Frisch à Toulon, cette fois c'est officiel

Par Jérémy Fahner
A 27 ans, Antoine Frisch va découvrir le Top 14 sous les couleurs du RCT (Photo by David Rogers/Getty Images).

Fin du feuilleton Frisch. En annonçant la signature d’Antoine Frisch pour trois ans à partir de la saison prochaine, le RC Toulon a annoncé l’épilogue d’une histoire qui avait démarré il y a bientôt trois mois.

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On rembobine. Alors qu’on attend le « Crunch » qui vient clôturer le Tournoi des Six Nations 2024, Fabien Galthié convoque six nouveaux joueurs pour la semaine de préparation de ce France – Angleterre, dont Antoine Frisch.

Le grand public découvre alors le nom de ce joueur méconnu en France, bien qu’il évolue pour un grand club européen, le Munster. Frisch a déjà 27 ans, mais a connu un parcours loin d’être linéaire. Il a arpenté les terrains de Pro D2, de Fédérale, avant de traverser la Manche en 2021.

Il commence à se faire un nom sous le maillot des Bristol Bears, et rejoint un an plus tard la franchise irlandaise. Une rareté pour un joueur français, mais Frisch n’est pas un Français comme les autres. Il a des origines irlandaises par sa grand-mère et anglaises par sa mère, ce qui le rend éligible pour les trois pays.

Le sélectionneur des Bleus est donc le premier à appeler le trois-quarts centre. Finalement, Frisch quitte le groupe France avant le dernier match du Tournoi, mais l’essentiel est là : la prise de contact a été bonne, et « Galette » sait que la volonté de Frisch est de jouer sous le maillot bleu.

Tant pis pour l’Irlande, qui l’avait testé avec Ireland Emerging, en octobre 2022. Tant pis pour le sélectionneur Andy Farrell, qui a multiplié les appels du pied depuis la convocation de Frisch avec les Bleus. « Il fait toujours à 100 % partie de notre réflexion », avait par exemple lâché le paternel d’Owen.

Toutefois, l’inverse n’était pas forcément vrai. Frisch a fini par officialiser son choix, en donnant une interview à L’Équipe : « À partir du moment où j’ai été appelé dans le groupe, c’est devenu très clair pour moi. Je veux jouer pour la France, c’est le pays où j’ai grandi, c’est le poster des Bleus que j’avais sur les murs de ma chambre d’enfant ».

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Cette décision rendait difficile la poursuite de sa carrière en Irlande, lui qui était sous contrat avec le Munster jusqu’en 2025. Plusieurs clubs de Top 14 ont alors frappé à la porte, et c’est Toulon qui a raflé la mise, au prix d’intenses négociations avec la franchise de Limerick et de la signature d’un chèque copieux.

Antoine Frisch, maintenant, doit montrer que ce choix était le bon. Avec le RC Toulon, en vue du championnat 2024-2025, et sans doute avant avec l’équipe de France. Il devrait être convoqué pour la tournée des Bleus en Argentine, cet été. Une manière de le « verrouiller » définitivement, et de voir de visu ce qu’il peut apporter au groupe chapeauté par Fabien Galthié.

 

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