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En quoi le Hongkong Sevens a été décisif pour la suite

Par RugbyPass
La Nouvelle-Zélande réalise le doublé hommes-femmes au Hongkong Sevens. Photo : World Rugby.

Pour la deuxième année consécutive, la Nouvelle-Zélande a réussi le doublé au Cathay/HSBC Hongkong Sevens, qui a fait ses adieux au Hongkong Stadium en beauté.

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Les deux équipes espèrent que leurs victoires en finale de Cup leur donneront de l’élan avant le dernier tournoi de la saison régulière du HSBC SVNS 2024, à Singapour le mois prochain, et la grande finale à Madrid.

Mais les All Blacks Sevens et les Black Ferns Sevens n’ont pas été les seules belles performances à Hongkong ce week-end, puisque Terry Kennedy a aidé l’Irlande à capitaliser sur le faux pas de l’Argentine et Ilona Maher a conduit l’équipe féminine américaine Eagles Sevens vers une médaille d’argent.

Voici ce que nous avons retenu de ces trois jours de rugby à sept au Hongkong Stadium.

Les All Blacks Sevens frappent fort

Nous ne saurons pas avant Singapour si Hongkong a marqué un tournant pour les All Blacks Sevens, mais on ne peut pas nier l’ampleur de leur performance ce week-end.

Privée de Leroy Carter, Akuila Rokolisoa, Sam Dickson et Tim Mikkelson – et après une 10e place à Los Angeles – la Nouvelle-Zélande a enchaîné six victoires consécutives à Hongkong pour défendre son titre et remporter sa première médaille d’or de la saison.

Regan Ware a terminé le tournoi en tant que meilleur plaqueur chez les hommes (18), tandis que Tone Ng Shiu a marqué quatre essais et que Tepaea Cook-Savage a contribué à la cause avec 22 points et 14 plaquages.

Si les All Blacks Sevens ont fait preuve de leur habituel jeu en défense (89 plaquages, un record dans le tournoi), ils se sont également montrés très efficaces en attaque.

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Seule la France (25) a pénétré dans les 22 adverses à plus de reprises que la Nouvelle-Zélande (22) et les All Blacks Sevens ont marqué 17 essais lors de ces incursions.

Ce résultat porte la Nouvelle-Zélande à la cinquième place du classement masculin et lui permet de relever la tête alors que la fin de la saison se profile à l’horizon.

Hooper fait ses premiers pas sur le circuit

Alors qu’Antoine Dupont était de retour à Toulouse pour qualifier son équipe pour les quarts de finale de la European Champions Cup, les spectateurs du Hongkong Stadium ont pu assister à l’arrivée sur la planète Sevens d’une autre légende du XV : l’Australien Michael Hooper.

L’ancien capitaine des Wallabies est entré principalement comme remplaçant tout au long du week-end, avant d’obtenir sa première titularisation sur le circuit lors du match pour la troisième place contre l’Irlande dimanche 7 avril.

Hooper a admis qu’il n’était pas habitué au rôle de super-remplaçant, mais il s’est bien amusé à Hongkong et se rendra à Singapour avec une meilleure expérience, après avoir aidé l’Australie à obtenir son meilleur résultat depuis Perth, ce qui lui a permis d’assurer sa place dans le Top 8.

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« La rapidité du jeu », a répondu Hooper lorsqu’on lui a demandé ce qu’il avait appris. « C’est passé en un clin d’œil. Je me sentais bien sur le terrain, je sentais que je pouvais rivaliser.

« Il y a des domaines du jeu dans lesquels je pense pouvoir m’améliorer, c’est sûr, la façon dont je m’associe aux autres joueurs et le moment où je peux avoir un impact sur le jeu. C’était un bon week-end. »

Maher ouvre la voie pour les Etats-Unis

Après leur médaille de bronze à Los Angeles, les Etats-Unis ont obtenu leur meilleur résultat de la saison en s’inclinant en finale de Cup face à la Nouvelle-Zélande à Hongkong.

Leur parcours jusqu’à la finale a été rendu possible par une nouvelle performance d’Ilona Maher, qui s’est montrée très active.

Elle a terminé le week-end au Hongkong Stadium en tête du classement des Impact Player, après avoir réalisé 22 plaquages, trois franchissements, cinq offloads et 24 courses avec ballon pour le compte des Women’s Eagles Sevens.

Elle a également marqué un essai lors du quart de finale de Cup contre les Fidji, puis lors de la demi-finale contre la France. Ce dernier essai est intervenu à un moment crucial face aux Bleues après l’essai de Chloé Jacquet.

Kennedy fait avancer l’Irlande

Terry Kennedy a fait un retour en force dans les Series cette saison et a poursuivi sur sa lancée au Hongkong Stadium.

Le Joueur de Rugby à Sept de l’Année 2022 de World Rugby a mené le tournoi à Hongkong en termes de courses (28) et d’offloads (huit), alors que seul l’Argentin Rodrigo Isgro a marqué plus que ses cinq essais.

Kennedy s’est distingué lors du quart de finale de Cup contre les États-Unis, lorsque son triplé a permis à son équipe de s’imposer 24-19.

Il ne semblait pas y avoir grand-chose à faire lorsque Kennedy a reçu le ballon lors du dernier temps de jeu effectif du quart de finale. Sa vitesse lui a permis de gagner la course et d’envoyer l’Irlande en demi-finale.

Cette intervention a finalement permis à l’Irlande de rester en course pour le titre final de champion.

La course aux vainqueurs s’intensifie

Il ne reste plus qu’un tournoi à disputer dans la saison régulière, à Singapour du 3 au 5 mai, et la course au titre de vainqueur du championnat et au maintien dans le SVNS est presque lancée.

En tête du classement féminin, seule une différence de points sépare la Nouvelle-Zélande, première, de l’Australie, deuxième.

La France étant à 18 points des deux premiers, il semble que les adversaires d’outre-Tasmanie se disputeront directement le titre de championne au Singapore National Stadium.

Au classement masculin, l’échec de l’Argentine en quarts de finale de Cup à Hongkong – la première fois que Los Pumas Sevens tombent au stade des poules depuis Sydney en janvier 2023 – a ouvert la porte à l’Irlande.

Harry McNulty et ses coéquipiers ont terminé troisièmes pour la troisième fois en quatre tournois et comptent désormais huit points de retard sur Los Pumas Sevens, avec 20 points à jouer à Singapour.

Des équipes qui se battent pour les huit premières places

Le 284e essai de Perry Baker sur le circuit mondial pourrait s’avérer décisif dans les efforts des États-Unis pour s’assurer une place dans les huit premiers pour la Grande Finale de Madrid, et leur maintien dans le SVNS 2025.

L’essai de Baker à la 13e minute contre l’Espagne a permis aux Men’s Eagles Sevens de s’imposer 19-17 dans le match pour la septième place dimanche et de réduire à sept points l’écart entre les États-Unis, huitièmes, et la Grande-Bretagne, neuvième. Los Leones Sevens sont à quatre points de la 10e place.

Les perspectives pour la Grande-Bretagne sont meilleures dans le classement féminin, après qu’elle ait doublé son avance sur le Brésil, neuvième, à deux points, en s’imposant 14-5 contre elle dans le match pour la neuvième place.

La Grande-Bretagne a battu le Brésil deux fois au Hongkong Stadium – après l’avoir également battu lors de la phase de poule – mais a manqué les quarts de finale de Cup pour la troisième fois consécutive, à la différence de points avec l’Irlande.

Le Brésil, qui s’est déjà qualifié pour trois quarts de finale – contre deux pour la Grande-Bretagne – cette saison, sera confiant dans sa capacité à combler son retard de deux points au Singapore National Stadium, après avoir surclassé ses adversaires européens dans la moitié des six tournois disputés jusqu’à présent.

L’essai sur le tard de Mei Ohtani lors du match pour la septième place contre l’Irlande permet au Japon d’espérer une remontée dans les huit premières places, même si les Japonais partiront de Singapour avec neuf points de retard sur la Grande-Bretagne.

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W
Wonton 5 hours ago
Why Scott Robertson may need to ease big names aside for All Blacks' flexibility

One game against Fiji is not enough to show that a player is ready to play the likes of South Africa. Spreading the ball wide too much increases the risk of turnovers and we turned the ball over 20 times against Fiji which is a lot more than what we did in the two England tests. We actually turned the ball over the same amount of times (20) against England in the 2019 semi final which we lost. Fiji didn’t make us pay for those turnovers but other teams will. In the 2nd test against England this year we had 100% success rate on attacking rucks. That’s the first time the AB’s have achieved this since the 2019 opening game of the RWC against South Africa. South Africa won last years RWC and Jesse Kriel did not pass once. The days of the Conrad Smith type centre might be over. Also Conrad Smith debuted in 2004 but he did not become an incumbent until Nonu did also in 2008. As for Rieko Ioane he and Jordie Barrett put in some very strong midfield hits in the 2nd test forcing turnovers several times. Rieko Ioane hasn’t played wing in years. If Proctor is moved to 13 then the best I think Ioane can hope for is an impact player off the bench. He does not have the aerial game of Caleb Clarke or the workrate of Tele’a for 11 and going to be selected over Jordan at 14. However its much too early to replace Rieko with Proctor. Rieko was excellent in the knock out rounds of the RWC. All Proctor has to show on his test CV is a good game against Fiji.

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N
Nick 7 hours ago
How 'gazelle' Nick Frost thawed the hearts of Wallaby fans at Suncorp

Its almost like you read my comment on the other site on sunday morning Nick - you flagged all the same examples! 😝 Frost was motm for mine. That eg in the 56th minute in particular impressed me, nothing but sheer effort and a dupont/smith-like tracking line behind the D. Surely an effort like that from frost marries perfectly with that quote from schmidt at the start of the year about effort and work rate being 70-80% and talent is just the icing on top… What it also showed though was the players not making that effort, in that example he goes past both valetini and ikitau, and in the eg that finished with valetini scoring hunter paisami barely breaks a canter to support the break. And then there was the chase from wright and lancaster for the 2nd georgian try! One blemish - at kickoff I saw frost miss or get bumped off a few tackles and I felt like I saw what has been holding his selection back. I think because he is so big and is trying to get low to tackle, he seems to dip his head and ends up losing his balance or ability to adjust and ends up missing or making a soft hit. I think in the first 2 minutes he misses or makes 2-3 soft tackles, but you could clearly see the work rate and desire! He (the pod) also missed a kick restart or two? Also very happy to see harry wilson back in the fold. What impressed me from him wasn’t all the usual stuff he is known for, but all the other bits that usually let him down. He looked surprisingly good in the air at lineout time, physical at the breakdown, and good in the maul peeling off 3 georgians for one of the maul tries. Id have frost, skelton, wright as my 4-6 with LSL and wilson on the bench. i’m once again unconvinced by tom wirght - he was very good game 1, but game 2-3 he was back to more rocks than diamonds. There is no real other player to usurp him really so he stays in the team for now but I think Joe should put kellaway wherever he serves the team best and wright can be moved around him. Did donno do enough to overtake noah? My gut says no. They clearly had a plan to attack more so he looked better in that regard because he just had more opportunity, but they looked better off tate (who had a v good game also) then they did off donno.

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