Emmanuel Meafou officiellement éligible avec le XV de France

Par RugbyPass
Toulouse's Emmanuel Meafou is tackled by Wasps's Rodrigo Martinez during the Heineken Champions Cup match between Wasps and Stade Toulousain at The Coventry Building Society Arena (Photo by Stephen White - CameraSport via Getty Images)

Emmanuel Meafou, deuxième-ligne de Toulouse (145 kg), a franchi une nouvelle étape vers l’équipe de France en obtenant officiellement la nationalité française jeudi 9 novembre 2023.

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Le joueur de 25 ans a été naturalisé français à l’hôtel de ville de Toulouse, ce qui signifie qu’il pourrait être en position d’être sélectionné par Fabien Galthié et représenter la France lors du Tournoi des Six Nations 2024.

Meafou, lui-même JIFF (Joueur Issu de la Filière Formation), a déjà été appelé en équipe de France lors du Tournoi des Six Nations en début d’année. Il y avait même un espoir de le voir participer à la Coupe du monde cette année, la France ayant tenté de suivre la même voie que les All Blacks avec Folau Fakatava pour qu’il soit capé après une période de résidence de trois ans seulement au lieu de cinq. Cette tentative n’a toutefois pas abouti.

Né en Nouvelle-Zélande et élevé en Australie

Le deuxième-ligne d’un mètre quatre-vingt-dix a emprunté un chemin tortueux pour représenter potentiellement la France, étant né en Nouvelle-Zélande de parents samoans et ayant grandi en Australie. Il est arrivé en France fin 2018 après une tentative ratée de percer en NFL, où il a atteint les 160 kg.

Meafou a souvent exprimé son désir de représenter la France depuis qu’il a explosé sur la scène l’année dernière. Lors d’un entretien avec le podcast Le French Rugby en 2022, il déclarait : « Je veux jouer pour la France.

« La France est clairement dans ma ligne de mire. Il y a eu quelques discussions à ce sujet et j’ai travaillé pour obtenir mon passeport, mais je veux jouer au plus haut niveau.

« Cela fait maintenant plus de trois ans que je suis ici, alors j’aimerais vraiment jouer pour la France. En attendant, je veux jouer du bon rugby pour Toulouse et voir à partir de là. »

Uini Atonio et Romain Taofifenua ayant tous deux pris leur retraite internationale après l’élimination de la France en quarts de finale de la Coupe du Monde de Rugby, Fabien Galthié perdra 282 kg dans son pack. Meafou pourrait donc contribuer à combler ce vide.

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