Ce qu'il faut savoir sur Italie v Namibie

Par Kim Ekin
ROME, ITALY - FEBRUARY 25: Giacomo Nicotera of Italy celebrates after Italy are awarded a penalty during the Six Nations Rugby match between Italy and Ireland at Stadio Olimpico on February 25, 2023 in Rome, Italy. (Photo by Warren Little/Getty Images)

Après le très attendu match d’ouverture au Stade de France, entre le pays hôte, la France, et la Nouvelle-Zélande, triple championne du monde, la Coupe du Monde de Rugby met le cap à l’Est, à Saint-Étienne, où l’Italie et la Namibie s’affrontent pour la seconde fois consécutive dans la compétition.

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HISTORIQUE

Les deux équipes se sont affrontées une seule fois en Coupe du Monde, lors de l’édition de 2019. À l’époque, et comme aujourd’hui en France, le match au Hanazono Rugby Stadium de Higashiosaka était le premier match des deux équipes au Japon.

Sous la pluie, l’Italie s’était imposée dans le plus vieux stade du Japon spécialement dédié au rugby. Mais la Namibie, dont les joueurs sont surnommés les Welwitschias en référence au symbole du pays, se sont octroyés la faveur de nombreux fans avec leur performance pleine de panache.

MATCH MARQUANT

Dix essais ont été inscrits lors de la dernière et unique rencontre entre ces deux équipes, lors du match comptant pour la poule B de la RWC 2019, à Higashiosaka. Sous la pluie, le sociétaire du Tournoi des Six Nations a franchi sept fois la ligne d’en-but.

Mais la Namibie a conquis le cœur des fans grâce à leur match plein de détermination. Ils ont brillamment commencé et terminé le match, marquant le premier et le dernier essai de la rencontre qui s’est terminé sur le score de 47-22, pour le plus grand plaisir des 20 000 spectateurs.

POINT-CLÉ

La grande question de cette compétition est de savoir si la Namibie peut enfin remporter un match. À ce jour, ils ont joué 22 matchs en six éditions, avec un match annulé au Japon. La défaite concédée 16-15 face à la Géorgie en 2015 lors d’un match de poule constitue leur meilleur résultat. Ce match ne sera peut-être pas leur première victoire, mais ils fonderont également des espoirs face à l’Uruguay dans cette poule A.

LE DUEL

Giacomo Nicotera v Torsten van Jaarsveld. Le puissant Italien qui ne recule jamais face à l’expérimenté Namibien qui ne connaît pas la marche arrière. C’est le choc des premières lignes au Stade Vélodrome de Marseille. Van Jaarsveld, qui joue parfois deuxième ligne, est également un marqueur d’essais. Ça promet !

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LA STAT INCROYABLE

En démarrant le match contre la Namibie il y a quatre ans, au Japon, Sergio Parisse alors âgé de 36 ans est devenu le troisième joueur à participer à cinq éditions de la Coupe du Monde. Il a ainsi rejoint son ancien coéquipier chez les Azzurri, Mauro Bergamasco, et le Samoan Brian Lima.

Ce match aurait dû constituer l’avant-dernière de ses 142 sélections, mais ce qui devait être son dernier match, contre la Nouvelle-Zélande, a été annulé à cause du typhon Hagibis.

L’ARBITRE

Andrew Brace (Irlande). Ancien international belge, Brace était arbitre assistant il y a quatre ans au Japon. Il fait partie des quatre officiels qui font leurs débuts comme arbitre central, cette année en France.

LES ÉQUIPES

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ITALIE : Tommaso Allan; Ange Capuozzo, Juan Ignacio Brex, Luca Morisi, Montanna Ioane; Paolo Garbisi, Stephen Varney; Danilo Fischetti, Giacomo Nicotera, Simone Ferrari; Dino Lamb, Federico Ruzza; Sebastian Negri, Michele Lamaro (capitaine), Lorenzo Cannone

Remplaçants : Hame Faiva, Ivan Nemer, Marco Riccioni, David Sisi, Manuel Zuliani, Martin Page-Relo, Paolo Odogwu, Pierre Bruno

NAMIBIE : Divan Rossouw; Gerswin Mouton, Johan Deysel (capitaine), Danco Burger, JC Greyling; Tiaan Swanepoel, Damian Stevens; Desiderius Sethie, Torsten van Jaarsveld, Johan Coetzee; Adriaan Ludick, Tjiuee Uanivi; Wian Conradie, Johan Retief, Richard Hardwick

Remplaçants : Louis van der Westhuizen, Jason Benade, Casper Viviers, Tiaan De Klerk, Prince Gaoseb, Jacques Theron, Andre van der Bergh, Le Roux Malan

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