Ce qui a poussé Ken Owens à annoncer sa retraite immédiate

Par Josh Raisey
Ken Owens

Ken Owens, le talonneur des Scarlets, du Pays de Galles et des British and Irish Lions a annoncé qu’il prenait sa retraite du rugby professionnel en raison d’une blessure.

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Âgé de 37 ans, il est le talonneur le plus capé du Pays de Galles avec 91 sélections et a été le capitaine de son pays pour le Tournoi des Six Nations 2023.

Owens compte cinq autres sélections avec les British and Irish Lions à travers deux tournées en 2017 et 2021.

Il a passé toute sa carrière professionnelle avec les Scarlets, où il a fait ses débuts en 2006 à l’âge de 19 ans. Depuis, il a accumulé près de 300 apparitions pour le club, dont il a été le capitaine pendant sept saisons successives.

Il avait arrêté le rugby international depuis un an

Ces dernières saisons, Owens a vu son temps de jeu considérablement réduit en raison d’une blessure au dos, raison pour laquelle il lui a été conseillé de prendre sa retraite. Son dernier match international pour le Pays de Galles a donc eu lieu contre la France lors du Tournoi des Six Nations de l’année dernière, et la blessure l’a privé de la Coupe du monde.

« C’est à contrecœur que j’annonce ma retraite du rugby », a-t-il déclaré dans un communiqué publié mercredi 17 avril.

« Ne pas jouer a été un défi, mais le moment est venu de suivre les conseils médicaux et de raccrocher les crampons.

« Si j’avais écrit le scénario, j’aurais joué un dernier match pour le Pays de Galles, un dernier pour les Scarlets et finalement pour le Carmarthen Athletic. J’aurais eu l’occasion de mettre un terme à ma carrière et de remercier toutes les personnes impliquées. Mais ce n’était pas le cas. Ce n’est peut-être pas la fin rêvée, mais ma carrière a dépassé toutes mes espérances.

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« Même si une partie de moi aurait bien aimé pouvoir faire plus, je suis bien conscient que si vous m’aviez dit, enfant, que j’aurais la chance de vivre ce que j’ai vécu, d’avoir travaillé et joué avec les gens que j’ai rencontré et d’avoir pris le plaisir que j’ai pris à ce sport extraordinaire, je ne vous aurais pas cru. »

L’hommage de Warren Gatland

Plus tard dans la journée, Warren Gatland a rendu hommage à l’international. « Ken a eu une carrière de rugbyman incroyable et a été un brillant ambassadeur du rugby au Pays de Galles », a déclaré le sélectionneur du Pays de Galles sur le site de la Welsh Rugby Union.

« J’ai apprécié de pouvoir l’entraîner avec le Pays de Galles et les Lions. Ken est un Gallois incroyablement passionné. Je sais que cela représentait beaucoup pour lui de jouer pour le Pays de Galles et on pouvait le voir à chaque fois qu’il portait le maillot rouge.

« Il était également très fier de représenter le Carmarthen Athletic et les Scarlets. Tout au long de sa carrière, Ken a été un professionnel dévoué et un grand leader, qui a toujours contribué à élever le niveau, et qui était aussi très populaire auprès de ses coéquipiers.

« Il a été absolument exceptionnel pour le Pays de Galles au fil des ans et la décision de le nommer capitaine pour le Tournoi des Six Nations de 2023, qui s’est avéré être sa dernière campagne internationale, a été très facile à prendre. »

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