Botia revient pour renforcer la troisième-ligne des Fidji

Par Willy Billiard
Levani Botia of Fiji will face the Wallabies

Le sélectionneur Simon Raiwalui a apporté quatre changements à son XV de départ par rapport à la défaite de la semaine dernière contre le Pays Galles. Levani Botia est titularisé en troisième-ligne, Simione Kuruvoli à la mêlée, Josua Tuisova en trois-quarts centre et Jiuta Wainiqolo à l’aile.

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Dix joueurs évoluant en France font partie de la liste des 23 : Luke Tagi (en fin de contrat avec Provence rugby et attendu à l’Aviron bayonnais), Lekima Tagitagivalu (Section paloise), Temo Mayanavanua (Lyon), Levani Botia (La Rochelle), Josua Tuisova et Vinaya Habosi (Racing 92), Vilimoni Botitu (Castres Olympique), Jiuta Wainiqolo et le capitaine Waisea Nayacalevu pour Toulon. Semi Radradra rejoindra Lyon pour 2023/24.

Huit joueurs parmi les 23 retenus pour ce match jouent avec les Fijian Drua en Super Rugby. Les Drua ont remporté deux victoires en sept matchs contre des franchises australiennes cette saison : contre les Melbourne Rebels et les Queensland Reds, à Suva.

XV de départ

1 Eroni Mawi
2 Samuel Matavesi
3 Luke Tagi
4 Isoa Nasilasila
5 Te Ahiwaru Cirikidaveta
6 Lekima Tagitagivalu
7 Levani Botia
8 Viliame Mata
9 Simione Kuruvoli
10 Teti Tela
11 Semi Radradra
12 Josua Tuisova
13 Waisea Nayacalevu (c)
14 Jiuta Wainiqolo
15 Ilaisa Droasese

Remplaçants

16 Tevita Ikanivere
17 Peni Ravai
18 Mesake Doge
19 Temo Mayanavanua
20 Albert Tuisue
21 Frank Lomani
22 Vilimoni Botitu
23 Vinaya Habosi 

  • Neuf joueurs retenus dans cette équipe ont joué lors du dernier match contre les Wallabies à la Coupe du Monde de Rugby 2019 : Sam Matavasi, Peni Ravai, Viliame Mata, Eroni Mawi, Frank Lomani, Semi Radradra, Levani Botia, Josua Tuisova et le capitaine Waisea Nayacalevu
  • Waisea Nayacalevu a participé aux deux essais des Fidji contre les Wallabies lors de la Coupe du Monde de Rugby 2019, en marquant un et en étant l’auteur d’une passe décisive pour Peceli Yato
  • Peni Ravai sera confronté à cinq coéquipiers de club du Super Rugby lors de ce match puisqu’il a disputé 13 rencontres pour les Queensland Reds cette saison, dont deux contre les Fijian Drua
  • Semi Radradra a été l’une des principales menaces offensives des Fidji contre le Pays de Galles, réalisant le troisième plus grand nombre de courses avec le ballon (16), le deuxième plus grand nombre de mètres gagnés au-delà de la ligne d’avantage (107), tout en battant le plus grand nombre de défenseurs (6)
  • Il n’a effectué qu’un seul offload dans le match, mais celui-ci a permis à Lekima Tagitagivalu de marquer
  • Il a joué aux côtés des ailiers des Wallabies Suliasi Vunivalu et Marika Koroibete dans le championnat australien de rugby à XIII lorsqu’il jouait avec les Parramatta Eels
  • Waisea Nayacalevu a représenté les Fidji lors de la Coupe du Monde de Rugby à XIII en 2013, notamment lors de la demi-finale contre l’Australie, jouant au côté de l’actuel ailier des Wallabies Marika Koroibete lors de la défaite des Fidji face aux Kangaroos ce jour-là
  • Il est l’un des deux seuls joueurs de l’équipe du jour, avec Peni Ravai, à avoir joué contre les Wallabies lors de chacun des deux derniers matchs de la Coupe du Monde de Rugby
  • Vilimoni Botitu a remporté l’or olympique en rugby à 7 avec les Fidji à Tokyo 2020, avant de faire ses débuts internationaux quatre mois plus tard contre l’Espagne. Il n’a joué que 30 minutes de rugby international cette saison, en deux sélections contre les Samoa et le Japon
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