Alun Wyn Jones signe à Toulon

Par Ian Cameron
(Photo by Adrian Dennis/AFP via Getty Images)

Toulon a obtenu la signature de la légende du rugby gallois Alun Wyn Jones. Le deuxième-ligne détenteur du record de sélections internationales devrait rejoindre le RCT dans les prochains jours en tant que joker médical à l’approche de la Coupe du Monde de Rugby.

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Après avoir pris sa retraite du rugby international au mois de mai, le joueur de 37 ans jouera pour la première fois de sa carrière au rugby en dehors du Pays de Galles. Le club de Toulon a confirmé aujourd’hui que le deuxième-ligne s’installera en France avec sa famille et entamera un nouveau chapitre de sa carrière, en jouant dans le Top 14 à partir du début de la saison 2023-2024.

« Nous sommes ravis et honorés d’accueillir un joueur de légende comme Alun Wyn Jones à Toulon. Sa carrière démontre l’immense talent de ce joueur. Son expérience, sa force mentale et physique ainsi que son exemplarité vont apporter au vestiaire et à ses coéquipiers », a expliqué Pierre Mignoni, le Directeur du Rugby du RCT, dans un communiqué.

Jones a commencé sa carrière professionnelle avec les Ospreys à l’âge de 19 ans, après avoir débuté avec la franchise de Neath-Swansea.

Peu de temps après, il a fait ses débuts internationaux pour le Pays de Galles et est finalement devenu le capitaine de l’équipe en 2009. Connu pour sa présence physique et son leadership, Jones a excellé pour sa sélection nationale et a ensuite représenté les British and Irish Lions lors de quatre tournées.

En octobre 2020, après avoir représenté le Pays de Galles à 158 reprises, Alun Wyn Jones a gravé son nom dans l’histoire en dépassant Richie McCaw en tant que joueur le plus capé du rugby moderne.

Il a choqué beaucoup de monde – et notamment Warren Gatland – lorsqu’il a décidé de ne pas participer à la Coupe du monde de Rugby avec les Pays de Galles, alors qu’il était pressenti pour participer à son cinquième tournoi mondial.

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Le sélectionneur du Pays de Galles, Gatland, avait déclaré à l’époque : « Je voudrais féliciter Al pour sa carrière internationale phénoménale. Son leadership, son dévouement et sa détermination sont inégalés, et il a été un joueur incroyablement exceptionnel pour le Pays de Galles au cours des 17 dernières années.

« Chaque fois qu’il est entré sur le terrain d’entraînement ou qu’il a revêtu le maillot rouge lors d’un match, il s’est donné à fond, en établissant de nouvelles normes et en prêchant par l’exemple.

« J’ai beaucoup de chance d’avoir pu travailler avec lui au Pays de Galles et avec les Lions.

« La passion et l’engagement d’Al pour son pays sont sans limites et il a été un pilier important du rugby au Pays de Galles.

« Lui et sa famille peuvent être immensément fiers de tout ce qu’il a accompli et de savoir qu’il laisse un héritage durable au rugby gallois. »

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