Un ancien deuxième-ligne des Wallabies dans le groupe des 35 joueurs des Tonga

Par Liam Heagney
(Photo by Mark Kolbe/Getty Images)

Le sélectionneur des Tonga, Toutai Kefu, a nommé un groupe de 35 joueurs pour les matchs de préparation de juillet de son équipe en vue de la Coupe du Monde Rugby 2023, une sélection qui compte l’ancien deuxième-ligne des Wallabies, Adam Coleman.

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Le joueur de 31 ans a joué 38 fois (entre 2016 et 2019) avec l’Australie, notamment lors de la Coupe du Monde Rugby 2019. Il vient néanmoins de changer de camp à l’approche du prochain challenge en France, comme l’autorise désormais l’amendement à la règle n°8 relatif à l’éligibilité des joueurs.

Le deuxième-ligne maousse (2,07 m, 122 kg) des London Irish, pressenti pour rejoindre l’Union Bordeaux-Bègles la saison prochaine, est intégré à une équipe tongienne qui inclut également des joueurs comme les ex-All Blacks Malakai Fekitoa et Charles Piutau, ainsi que l’ancien Wallaby Israel Folau.

Autre présence remarquée, celle du trois-quarts centre d’origine néo-zélandaise et évoluant à Toulouse Pita Ahki.qui bénficie lui aussi de l’amendement à la règle n°8 de World Rugby. Celui-ci stipule que, « à partir du 1er janvier 2022, pour être transféré d’une fédération à une autre en vertu un joueur devra remplir les critères suivants : le joueur doit se retirer du rugby international pendant 36 mois et le joueur doit soit être né dans le pays de la fédération dans laquelle il souhaite être transféré, soit avoir un parent ou un grand-parent né dans ce pays ».

Un amendement qui semble d’ailleurs pleinement satisfaire les Tonga puisque Toutai Kefu lui-même est un ancien troisième-ligne des Wallabies. Pita Ahki coche toutes les cases, lui qui avait intégré les All Blacks Sevens de son pays natal en passant par les Blues et les Hurricanes.

Neuf autres joueurs du groupe des Tonga évoluent en France : Siegfried Fisi’ihoi (Pau), Feai Totuaika (Lyon), David Lolohea (Provence Rugby), Paula Ngauamo (Castres), Ben Tameifuna (UBB), Steve Mafi (Oyonnax), Sonatane Takulua (Agen), Afusipa Taumoepeau (Perpignan) et George Moala (Clermont).

Les Tonga entament leur préparation par un match contre les Fidji le 22 juillet à Lautoka, qui sera suivi sept jours plus tard d’un match contre le Japon à Osaka. Les Ikale Tahi affronteront ensuite les Samoa le 5 août à Apia.

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Les Tonga débuteront leur campagne pour la Coupe du Monde de Rugby par un match contre l’Irlande le 16 septembre à Bordeaux.

Le groupe des Tonga

Avants : Fisi’ihoi, Fotuaika, Lolohea, Ngauamo, Maile, Moli, Sakalia, Tameifuna, Koloamatangi, Coleman, Lousi, H. Fifita, Mafi, V. Fifita, Halaifonua, Funaki, Vailanu, L. Timani, Havili Talitui.

Arrières : Takulua, Pulu, Paea, W. Havili, Mausia, Pellegrini, Ahki, Fekitoa, Taumeopeau, Moala, Inisi, Folau, Kata, Piutau, Taumeofolau.

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