Tevita Tatafu retenu pour les prochaines tournées du Japon ?

Par Willy Billiard
Le numéro huit tongien de Bordeaux Tevita Tatafu plaqué par l'ailier de Toulouse Arthur Retiere et le centre de Toulouse Paul Costes (2L) lors du match de Top14 entre l'Union Bordeaux-Begles (UBB) et le Stade Toulousain Rugby (Toulouse) au stade Matmut Atlantique de Bordeaux, dans le sud-ouest de la France, le 24 mars 2024. (Photo by ROMAIN PERROCHEAU / AFP) (Photo by ROMAIN PERROCHEAU/AFP via Getty Images)

International japonais, né aux Samoa et élevé aux Tonga, le troisième-ligne Tevita Tatafu illumine le Top 14 avec l’UBB depuis son arrivée en France à l’été 2023. A ne pas confondre avec l’autre Tevita Tatafu qui évolue dans le Top 14. Le pilier droit de Bayonne (21 ans) est en fait son cousin.

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Si le Tevita Tatafu de Bayonne souhaiterait devenir un jour international français (on le présente comme le futur Uini Atonio), ce n’est pas le cas du Tevita Tatafu de Bordeaux qui compte déjà 16 sélections avec le Japon depuis 2016 (première cape contre la Corée), dont trois contre la France (juillet et novembre 2022).

Il n’a jamais fait mystère de son envie de rejouer avec les Brave Blossoms avec lesquels il s’était entraîné en prévision de la Coupe du Monde de Rugby 2023 avant qu’une blessure à la main ne mettre fin à ses espoirs d’y participer. « J’étais vraiment au plus bas moralement à cette période », admettra-t-il face à nos confrères de Sud-Ouest.

Arrivé pour deux saisons à l’Union Bordeaux-Bègles en provenance de l’équipe japonaise des Suntory Sungoliath pour la saison 2023-2024, le numéro 8 (28 ans, 1,83 m, 120 kg) semblerait toujours intéresser le nouveau coach du Japon, Eddie Jones, qui pourrait bien l’appeler dans son squad en prévision des prochaines tournées d’été et d’automne.

Une perspective intéressante quand on sait que le Japon jouera contre la France le samedi 9 novembre prochain au Stade de France.

Il a commencé trois-quarts centre

Tevita Tatafu a commencé à jouer au rugby à 8 ans, d’abord en tant que trois-quarts centre jusqu’au lycée avant de switcher. « A l’époque, l’équipe avait besoin de plus de puissance devant, alors je suis passé troisième-ligne centre. Ça s’est plutôt bien passé. Maintenant, je ne pourrais plus revenir en arrière, c’est trop tard », confiait-il à Sud-Ouest au début du mois.

Arrivé au Japon à 14 ans – « je suis arrivé en t-shirt et en tongs alors qu’il neigeait » – il marque vite les esprits dans les championnats lycéens et universitaires jusqu’à intégrer l’équipe des U20 pour le Championnat du Monde en 2015 et 2016. En Italie, il est battu 7-43 par les Bleuets d’Anthony Jelonch. L’année suivante au Royaume-Uni, il s’incline deux fois, 14-46 (dans la poule C) et 27-41 (en demi-finale pour la 9e place) contre la bande à Antoine Dupont et Peato Mauvaka qui compte dans ses rangs deux de ses futurs coéquipiers de Bordeaux aujourd’hui : Damian Penaud et Romain Buros.

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Sous l’aile de son compatriote tongien Ben Tameifuna, Tevita Tatafu a mis peu de temps à s’adapter en France où il est vite devenu indispensable avec des stats impressionnantes : 16 matchs joués (sur 21) dont 13 comme titulaire, 1020 minutes de temps de jeu, trois essais, 58 plaquages cassés, 135 plaquages réussis (94% de réussite), 5 ballons grattés, 160 courses, 16 offloads et 3 franchissements.

On comprend mieux pourquoi Eddie Jones le garde sous le coude et qu’il demande à l’UBB de bien veiller sur lui.

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Comments on RugbyPass

A
Abe 2 hours ago
Waratahs 'counter-culture' limits Wallaby options for Joe Schmidt

Not a fan of your picks. McReight is good at club level but he is too small for international level and has consistently disappointed there. Better to go for larger guys. Kemeney, Valentini, Hooper, Leota, Samu, Swinton, etc. Aalatoa and Nonga are woeful scrummagers and don’t offer much around the field. Wallabies will not win if the scrum falls to pieces. The fact that Faamissli hasn’t been developed is a tragedy. Need a scrum that doesn’t give away penalties. So looks like a Talakai maybe instead. Best scrummagers need to be selected. McDermott runs the ball too much and doesn’t fit into a structured attack like Schmidts. Gets isolated too often. Ok off the bench late but not for 60 mins. Goal kicking has to be one of the top 3 points for a 10 so that does in Gordon and O’Connor. Be better off going for lynagh on that front. Donaldson and Noah seem to be doing best of the established names. QC a better mentor type guy than OConnor as well if he’s playing. Daugunu has been the most consistent 13 and breaks the line a lot so must be in the squad. Joost has also been good. Richie Arnold playing well for Toulouse and is a preeminent lineout jumper so needs to be in. Latu also playing well for La Rochelle and is better scrummager than the Aussie choices so should be in. The big guy at the Tahs Amataroso I think it is needs to be developed as well. Otherwise the team will be too small. Hodge is a better choice at fullback than Wright. Latter makes too many mistakes. Not sure if Hodge available.

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T
Turlough 6 hours ago
Four Leinster talking points after latest Champions Cup final loss

First of all: hats off to Toulouse an outstanding performance. Duponts kicking was phenomenal. Twice he challenged Keenan with amazing clearances from his 22 in extra time. Result was territory deep in Leinster half in the early part of extra time which lead to 2 penalties and the game. Remember also his two 50:22s? Now to Willis/Dupont. ANY slight isolation by a Leinster player resulted in a turnover penalty. How many turnovers in the Toulouse 22? Leinster’s defense was immense, they had opportunities in attack but they honestly looked like they had not spent enough time passing the ball in the training in the weeks preceding the final. Game management was poor. Toulouse’s scrum had crumbled. At 15-15 Leinster had a scrum advantage in a position that would be kickable for a scrum penalty. Leinster played on and missed a long range drop goal. You MUST take the scrum surely? Win penalty and its a shot at goal to win with time up. No penalty and you can attack and drop goal whatever. The distance from sideline penalties from Byrne was shocking. If you are kicking the line you must get close to that 5 metre line. How many times were Leinster forced to maul from 10-15 metres? Toulouse KNEW Leinster was going to kick and maul and clearly spent considerable training time neutralizing thuis threat. The maul was starting too far out, Toulouse were able to stop the heart of the drive. You must change tack and start kicking for goals. That said it always felt like Toulouse were the potent team on the day with Leinster under pressure and chasing. Even with their backline completely disrupted, Toulouse found a way. 9 Wins in their last 9 finals. Leinster will be there next year. But so will Toulouse/Northhampton etc. A great era of club rugby.

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