Rabah Slimani, « flatté » d’être tant courtisé

Par Willy Billiard
Rabah Slimani (Clermont) (Photo by John Berry/Getty Images)

On peut entamer une nouvelle carrière à 34 ans et Rabah Slimani compte bien le prouver. Le pilier droit vétéran de Clermont est annoncé la saison prochaine au Leinster, même si rien n’est encore signé.

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Après huit ans passés au Stade Français et 7 ans à l’ASM, le natif de Sarcelles se prépare à se lancer dans un nouveau défi et à s’engager avec le troisième club de sa carrière.

« N’importe quel club, ça aurait pu être un super défi. J’arrive à un âge où on pense que je dois me mettre à la retraite. Mais voilà, je ne vais pas le cacher, il y a plusieurs clubs qui étaient intéressés. C’est plutôt flatteur pour moi », a-t-il confié à nos confrères de France Bleu Pays d’Auvergne.

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« Après, l’ASM ça reste quand même un club qui m’a fait grandir aussi. Je suis arrivé ici, j’avais 27 ans, j’en ai 34 aujourd’hui. J’ai vécu toutes les émotions avec ce club et ça a été incroyable, ça a été exceptionnel. Malheureusement, on n’a pas su trouver d’accord. Et c’est pour ça aussi que j’ai dit que je quittais le club à la fin de la saison. »

Le terme de la saison arrive et Rabah Slimani a battu son record de participations avec 32 rencontres dont 26 en Top 14 – 1311 minutes jouées. Le plus qu’il avait joué en Top 14 jusque-là, c’était 24 matchs lors de la saison 2012-2013.

Pas le premier choix du Leinster

Rabah Slimani (57 sélections avec le XV de France entre 2013 et 2019) n’était pas le premier choix du Leinster qui lorgnait plus sur le joueur australien Taniela Tupou qui aurait pu être sur le marché des transferts après la fin de la franchise des Melbourne Rebels. Cependant, le Wallaby devrait rejoindre les Waratahs pour la saison 2025 du Super Rugby.

C’est alors que le Leinster, en quête d’un pilier, se serait tourné vers Rabah Slimani, alors courtisé par d’autres clubs français. Il est en passe de devenir le premier Français à jouer pour le Leinster si la signature se confirme avec la province irlandaise.

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