Pourquoi Gareth Anscombe a cédé aux sirènes du Japon

Par Liam Heagney
Wales fly-half Gareth Anscombe

Gareth Anscombe a évoqué son impatience de relever un nouveau défi rugbystique au Japon, tout en insistant sur le fait qu’il souhaite poursuivre sa carrière internationale. Dans un entretien accordé à Sportin Wales, le numéro 10 du Pays de Galles, sélectionné pour la Coupe du Monde de Rugby, a révélé qu’il avait signé un contrat de deux ans avec Suntory Sungoliath et qu’il s’installerait au Japon après le tournoi qui se déroulera en France.

ADVERTISEMENT

Il est le énième joueur de haut niveau à quitter le rugby gallois, alors que l’ensemble du système régional réorganise ses structures financières après une saison chaotique. Anscombe, cofondateur du magazine Sportin Wales au côté de son coéquipier Alex Cuthbert, se dit heureux de poursuivre sa carrière au plus haut niveau avec les quintuples champions du Japon.

« Je suis très excité à l’idée de jouer au Japon et pour un grand club comme Suntory, qui a toujours été l’un des plus grands clubs du pays », a-t-il déclaré. « C’est un nouveau pays, une nouvelle culture fascinante et un nouveau défi rugbystique pour moi, donc tout ça est très attirant.

« J’ai toujours voulu jouer dans un environnement rugbystique très différent et maintenant que j’ai cette opportunité, je me sens incroyablement reconnaissant. J’ai hâte de me rendre là-bas en novembre pour le début de leur prochaine saison, de m’installer et d’essayer d’apprendre la langue, ce qui est important dans la position que je joue où une bonne communication avec tout le monde est vitale. »

Gareth Anscombe a remporté 39 sélections avec le Pays de Galles, il est donc bien au-dessus du seuil des 25 sélections de la WRU qui permet aux joueurs basés en dehors du pays de continuer à être sélectionnés. Ses engagements pour Suntory, club basé à Tokyo, impliquent qu’il sera probablement indisponible pour le Tournoi des Six Nations 2024, mais il n’a pas l’intention de se retirer du rugby international.

Le joueur de 32 ans a ajouté : « Je ne serai probablement pas disponible pour le Tournoi des Six Nations, mais je serais très heureux d’avoir une discussion avec Warren Gatland sur le rôle que je pourrais jouer malgré tout. Une tournée du Pays de Galles en Australie est prévue l’été prochain et j’aimerais bien y participer, par exemple. Jouer pour le Pays de Galles représente énormément pour moi, et je veux pouvoir avoir l’honneur de cette opportunité aussi longtemps que possible, quelle que soit la manière dont les choses se passent. »

Natif de Nouvelle-Zélande, Anscombe a joué en Super Rugby pour les Blues à Auckland, avant de s’installer au Pays de Galles en 2014 lorsqu’il a rejoint Cardiff. Eligible pour jouer pour le Pays de Galles grâce à sa mère galloise, il a fait ses débuts internationaux en 2015 et a été un joueur clé de l’équipe qui a remporté le Grand Chelem en 2019.

ADVERTISEMENT

Anscombe a rejoint les Ospreys la même année, mais a subi une grave blessure au genou qui l’a privé de la Coupe du monde 2019. Il s’est battu pour revenir en forme, puis a surmonté une blessure à l’épaule en novembre dernier, avant de revenir pour les Ospreys et les Barbarians avant la fin de la saison dernière.

C’est au cours de la semaine qu’il a passée avec les Baa-Baas avant qu’ils ne jouent à Twickenham en mai qu’Anscombe a pu s’entretenir avec Eddie Jones, le sélectionneur de l’Australie, qui est consultant pour Suntory Sungoliath. « J’ai eu un échange avec Eddie, qui connaît évidemment très bien le rugby au Japon, et j’ai également parlé à quelques Néo-Zélandais qui ont déjà joué là-bas ou qui envisagent de le faire.

« Le rugby de club au Japon est vraiment en train de décoller et c’est un pays où le rugby en général est en plein essor. J’ai adoré regarder l’équipe du Japon lors de la dernière Coupe du monde. J’ai trouvé qu’elle était de loin l’équipe la plus passionnante du tournoi. »

ADVERTISEMENT

Join free

LIVE

{{item.title}}

Trending on RugbyPass

Commentaires

0 Comments
Be the first to comment...

Inscrivez-vous gratuitement et dites-nous ce que vous en pensez vraiment !

Inscription gratuite
ADVERTISEMENT

Latest Features

Comments on RugbyPass

TRENDING
TRENDING Ex-Ireland centre among 5 rugby players standing trial in Bordeaux Ex-Ireland centre among 5 rugby players standing trial in France
Search