Nawaqanitawase claque la porte des Wallabies

Par RugbyPass
Mark Nawaqanitawase of Australia looks on during the Rugby World Cup France 2023 match between Australia and Georgia at Stade de France on September 09, 2023 in Paris, France. (Photo by Chris Hyde/Getty Images)

L’ailier des Wallabies Mark Nawaqanitawase va changer de code une fois encore en rejoignant les Sydney Roosters de la NRL à partir de 2025.

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Nawaqanitawase, qui compte 11 sélections avec l’Australie depuis ses débuts lors de la tournée européenne de l’année dernière, rejoindra les Roosters pour un contrat de deux ans.

Un coup dur aux Wallabies

La défection de l’une de ses plus brillantes étoiles montantes est une grande perte pour Rugby Australia (RA) à un moment où le rugby à XV est de plus en plus critiqué à la suite d’une campagne de Coupe du Monde très décevante.

Cette signature va porter un coup dur à la profondeur de jeu des Wallabies au poste d’ailier car Nawaqanitawase était sans aucun doute l’un des meilleurs, s’assurant un rôle de titulaire en 2023 grâce à ses qualités de course et à sa capacité à transpercer les défenses.

Il avait le gabarit, la puissance, la vitesse et un jeu de offload qui a fait merveille dans une équipe des Wallabies en difficulté qui tentait d’adopter un plan de jeu axé sur la puissance des avants.

« Nous sommes déçus, Mark a été un joueur solide au cours des 12 derniers mois », a déclaré Phil Waugh, directeur général de Rugby Australia, dans un communiqué publié jeudi 7 décembre.

« Cependant, les trois-quarts sont un poste important pour nous, avec une grande profondeur à venir.

« Nous sommes convaincus que nous sommes bien pourvus en ailiers talentueux pour l’avenir. »

La porte reste ouverte pour la RWC 2027

Bien que le joueur ne passe au rugby à XIII que lors de la saison suivante, Rugby Australia a semblé fermer la porte à ce qu’il joue avec les Wallabies d’ici là.

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« Rugby Australia souhaite remercier Nawaqanitawase pour ses efforts lors de ses 11 sélections internationales, ainsi que pour les Waratahs et l’équipe australienne de rugby à sept aux Jeux du Commonwealth », a déclaré l’organisation dans un communiqué.

Le point positif est que le contrat de deux ans de l’ailier avec les Roosters offre la possibilité d’un retour à la fédération de rugby avant la Coupe du Monde de Rugby en Australie en 2027.

Son changement de code l’empêchera en revanche d’affronter les British and Irish Lions en 2025.

Le transfert de Nawaqanitawase fait suite à des mois de polémique entre Rugby Australia et les Roosters, qui étaient furieux que son joueur fétiche Joseph-Aukuso Suaalii ait été courtisé par Hamish McLennan, l’ex-président de la fédération récemment démis de ses fonctions, pour revenir au rugby à XV.

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Rugby Australia a également tenté de faire signer l’arrière des Roosters Angus Crichton, mais cette tentative a échoué.

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