Les Crusaders dominent les Chiefs et remportent leur septième titre consécutif de Super Rugby

Par AAP
(Photo by Phil Walter/Getty Images)

Les Crusaders se sont imposés 25-20 face aux Chiefs lors de la finale du Super Rugby Pacific, permettant ainsi à l’entraîneur Scott Robertson de partir chez les All Blacks avec un septième titre d’affilée.

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Les Crusaders ont infligé aux Chiefs leur deuxième défaite de la saison pour dans un Waikato Stadium plein à craquer à Hamilton et s’assurer un 14e titre de Super Rugby.

Le talonneur Codie Taylor a franchi la ligne pour la deuxième fois à la 73e minute pour marquer l’essai de la victoire. Les Crusaders ont tenu tête aux Chiefs, réduits à 14 pour la troisième fois dans le match, pour arracher la victoire.

Avec des essais de l’arrière Shaun Stevenson et de l’ailier Emoni Narawa, les Chiefs menaient 20-15 à l’heure de jeu, mais ils n’ont pas réussi à remporter leur premier titre de Super Rugby depuis la saison 2012-13.

Outre l’entraîneur Scott Robertson, qui prendra les rênes des All Blacks après la Coupe du Monde de Rugby 2023, les Crusaders ont fait leurs adieux à trois joueurs qui ont contribué à bâtir la dynastie : Sam Whitelock (annoncé à Pau), Richie Mo’unga (en partance pour le Japon) et Leicester Fainga’anuku (attendu à Toulon).

« Les mots me manquent, je suis tellement fier de cette performance », a déclaré Codie Taylor avec émotion.

« Je ne peux pas m’empêcher de penser aux garçons qui s’en vont et à ce que ça représente pour eux. C’est énorme. Je ne peux rien enlever aux Chiefs. Ils ont tout donné et nous avons réussi à nous accrocher. »

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Les Chiefs étaient l’équipe dominante de la saison régulière et le co-capitaine Sam Cane, le dernier des trois joueurs de son équipe à avoir reçu un carton jaune, était clairement découragé.

« Nous avons vécu une saison extraordinaire et ça fait mal de ne pas être à la hauteur à la fin », a-t-il commenté.

« Le mérite en revient à une équipe des Crusaders de qualité. Ils sont les meilleurs depuis plusieurs années et ils l’ont encore prouvé ce soir. »

Le demi d’ouverture Mo’unga a marqué un essai et passé 10 points au pied, ouvrant le score avec sa première pénalité à la neuvième minute, juste avant que le trois-quarts centre des Chiefs, Anton Lienert-Brown, ne se prenne un carton jaune pour un plaquage dangereux.

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Damian McKenzie a égalisé sur une pénalité avant que Lienert-Brown ne revienne, et trois minutes plus tard, les Chiefs prenaient l’avantage.

Le numéro huit Luke Jacobson plaquait durement Will Jordan au milieu du terrain avant de gratter le ballon à l’arrière des Crusaders. Deux temps de jeu plus tard, Shaun Stevenson franchissait la ligne pour inscrire son 12e essai de la saison.

Peu après, Jacobson écopait d’un carton jaune à la suite de fautes répétées de l’équipe et Taylor inscrivait son premier essai à partir d’un ballon porté face à un pack en infériorité numérique, réduisant ainsi l’écart à 10-8.

Les Crusaders prenaient l’ascendant et Mo’unga concluait une incursion sur l’aile gauche et transformait son propre essai pour leur donner une mince avance de 15-10 à la mi-temps.

Trois minutes après la pause, les Chiefs répliquaient par l’intermédiaire d’Emoni Narawa. Grâce à un jeu de passes entre les arrières, l’ailier se retrouvait dans le coin droit et McKenzie transformait l’essai de loin pour redonner l’avantage aux Chiefs.

Le public s’est mis à hurler lorsque l’ouvreur a botté une deuxième pénalité pour creuser l’écart (20-15).

Narawa a vu son deuxième essai annulé à la 56e minute et les Crusaders ont immédiatement assiégé la ligne des Chiefs, mais leur défense a tenu bon.

Huit minutes avant la fin de la rencontre, les Chiefs n’ont pas réussi à réitérer leur exploit défensif. Cane a reçu un carton – le troisième de l’équipe ce soir-là – et Taylor a passé la ligne après une action collective une minute plus tard.

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