Les All Blacks détrônent la France au classement mondial

Par Kim Ekin
MELBOURNE, AUSTRALIE - 29 JUILLET : Ardie Savea (All Blacks) et ses coéquipiers se rassemblent après avoir remporté le Rugby Championship ; Bledisloe Cup match entre les Wallabies d'Australie et les All Blacks de Nouvelle-Zélande au Melbourne Cricket Ground le 29 juillet 2023 à Melbourne, en Australie. (Photo par Cameron Spencer/Getty Images)

La Nouvelle-Zélande a conservé avec succès son titre de championne du Rugby Championship, et avec lui la Bledisloe Cup pour au moins une année supplémentaire, après une large victoire 38-7 sur l’Australie à Melbourne samedi 29 juillet.

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C’est un nouveau signe que les triples champions du monde évoluent dans la bonne direction sous la direction de l’entraîneur Ian Foster, à un peu plus d’un mois de la Coupe du Monde de Rugby 2023.

Il reste à savoir s’ils se rendront en France en tant que meilleure équipe du monde – pour l’instant, cet honneur revient à l’Irlande – mais leur sixième victoire consécutive sur les Wallabies leur a permis de se hisser à la deuxième place, aux dépens des Bleus, dans le classement mondial masculin de World Rugby présenté par Capgemini.

L’Australie menait 7-5 à la demi-heure de jeu grâce à un essai de Rob Valetini, mais les All Blacks ont impitoyablement puni Marika Koroibete d’une suspension pour faute et ont pris l’avantage 19-7 grâce à des essais de Shannon Frizell, Codie Taylor et Will Jordan.

Après cela, les supporters des Wallabies présents parmi les 83 944 spectateurs au Cricket Ground de Melbourne n’ont pas eu beaucoup de raisons de se réjouir, car la Nouvelle-Zélande a ajouté trois autres essais après la pause par Caleb Clarke, Mark Telea et Rieko Ioane au cours d’une séquence dévastatrice de huit minutes.

La Nouvelle-Zélande n’a gagné que 0,45 point pour sa victoire, mais cela a suffi à la hisser devant la France, avec 90,77 points contre 90,47 pour les Bleus. L’Irlande n’a plus que 1,05 point d’avance.

Malgré sa défaite, l’Australie conserve sa huitième place au classement.

L’Afrique du Sud n’est pas en reste, à la quatrième place, après sa victoire 22-21 contre l’Argentine à Johannesburg.

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Les Springboks ont marqué des essais signés Eben Etzebeth, Damien de Allende et Manie Libbok, qui a également marqué sept autres points, tandis que Mateo Carreras et Gonzalo Bertranou ont marqué en fin de rencontre pour les Pumas.

Santiago Carreras a inscrit 13 points, mais il a dû regretter deux pénalités manquées en seconde période qui, si elles avaient été transformées, auraient pu permettre aux Pumas de remporter leur deuxième victoire face aux Springboks sur le sol sud-africain.

Au lieu de cela, l’Argentine a dû se contenter d’un point bonus défensif et d’une troisième place dans le Rugby Championship, correspondant à son meilleur résultat dans la compétition jusqu’à présent.

LES FIDJI GAGNENT TROIS PLACES

Loin du Rugby Championship, ce fut un week-end important pour les Fidji, qui sont remontés dans le top 10 mondial pour la première fois depuis le début de la Coupe du Monde de Rugby 2019 après une victoire 33-19 sur les Samoa à Apia.

Les Fidji avaient modifié en profondeur l’équipe qui avait battu les Tonga la semaine précédente, mais l’équipe s’est rapidement installée pour prendre une avance de 17-0. Un doublé de Tevita Ikanivere est venu s’ajouter au score de Iosefo Masi avant que les Samoa ne ripostent par l’intermédiaire de l’ancien Wallaby Christian Leali’ifano.

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Selesitino Ravutaumada a ajouté un quatrième essai pour les Fidji au cours d’une première période maîtrisée, mais les Samoa ont retrouvé leur fierté grâce à des essais de Tumua Manu et du capitaine Fritz Lee après la pause.

Leali’ifano n’a réussi que deux de ses quatre tentatives de tir au but, tandis que Caleb Muntz, le seul joueur à avoir conservé sa place dans la nouvelle équipe fidjienne, a passé cinq de ses sept tentatives.

Avec un gain de 1,51 point, les Fidji ont amélioré leur score de 76,86, ce qui leur a permis d’échanger leur place avec les Samoa et de dépasser le Japon et la Géorgie.

Le Japon a réussi à renouer avec la victoire contre les Tonga au Hanazono Rugby Stadium d’Osaka.

Les Brace Blossoms menaient 13-5 à la mi-temps après des essais de Jone Naikabula et Amato Fakatava. Le capitaine des Tonga et premier joueur de l’histoire à passer les 50 sélections, Sonatane Takulua, a répliqué pour les visiteurs.

Deux pénalités de William Havili ont permis aux Tonga de réduire l’écart à deux points, mais les Fidji ont ensuite inscrit un quatrième essai grâce à Semisi Masirewa.

Les Tonga n’ont pas baissé les bras pour tenter de remporter leur première victoire contre les Brave Blossoms au Japon depuis 10 ans, et ils ont été récompensés par un essai de Samiuela Moli.

Une pénalité de Rikiya Matsuda et un plaquage de dernière minute de l’ailier remplaçant Kotaro Matsushima ont permis au Japon de tenir bon et de remporter une victoire tendue et indispensable (21-16),

Bien qu’elle soit clairement un encouragement pour le moral après une série de défaites, la victoire n’a pas amélioré la position du Japon dans le classement et il reste 12e, les Tonga étant toujours 15e.

GRAHAM BRILLE POUR SON RETOUR AVEC L’ÉCOSSE

Ailleurs, l’Écosse a ouvert son programme de préparation à la Coupe du Monde de Rugby 2023 par une victoire 25-13 sur l’Italie à Murrayfield.

Un doublé de Darcy Graham, de nouveau opérationnel, et un essai du troisième-ligne Josh Bayliss ont permis à l’Écosse d’étendre sa série de victoires sur les Azzurri à 13 matchs.

Monty Ioane, qui avait manqué le Tournoi des Six Nations, a fait son retour dans l’équipe d’Italie en inscrivant un essai. Tomasso Allan a été décisif pour mener à l’essai, l’a transformé et a botté deux pénalités.

Une fois de plus, ce résultat n’a pas eu d’impact sur le classement, l’Ecosse restant cinquième et l’Italie quatorzième.

Pendant ce temps, l’Uruguay et le Chili ont tous deux participé à un match à suspense en Amérique du Sud à Montevideo, Los Teros l’emportant 26-25.

Santiago Videla a permis au Chili de prendre l’avantage 3-0, mais les Cóndores ont ensuite perdu deux hommes sur carton jaune, ce qui s’est avéré coûteux.

Un essai de pénalité était accordé pour le premier carton jaune et l’essai transformé de Bautista Basso ajoutait sept points supplémentaires au total de l’Uruguay, alors que les Cóndores étaient en infériorité numérique.

De retour à 15 joueurs, le Chili marquait ensuite par la botte de Videla, mais un troisième essai uruguayen, marqué par Manuel Ardao, permettait à l’Uruguay d’atteindre la pause avec une avance de 19 à 6.

Le remplaçant Raimundo Martinez a marqué six minutes après son entrée en jeu et le Chili a riposté au début de la deuxième mi-temps.

Le score est resté à 19-11 en faveur de l’Uruguay jusqu’à ce que, à dix minutes de la fin, le Chili ait mis en place une fin de match grandiose avec un essai d’Iñaki Ayarza, que Videl a amélioré pour ramener le score à un point.

Dans une fin de rencontre frénétique, les deux équipes ont marqué des essais transformés, l’Uruguay par Tomás Inciarte et le Chili par Matías Garafulic, tandis que Los Teros s’accrochaient à la plus petite des victoires.

Le résultat n’a pas eu d’impact sur le classement, l’Uruguay restant à la 17e position et le Chili cinq places plus loin, à la 22e.

Pendant ce temps, la Namibie a entamé sa préparation pour la Coupe du Monde 2023 par une défaite 34-27 à domicile face à un XV argentin.

L’entraîneur principal des Welwitschias, Pieter de Villers, sera sans doute ravi de la façon dont son équipe s’est battue alors qu’elle était menée 26-8 à la mi-temps, ainsi que des prouesses du talonneur Torsten van Jaarsveld, auteur de son deuxième triplé en un peu plus d’un an.

Le Top 20 du classement mondial World Rugby

  1. Irlande : 91,82
  2. Nouvelle-Zélande : 90,77
  3. France : 90,47
  4. Afrique du Sud : 88,36
  5. Ecosse : 82,77
  6. Angleterre : 82,12
  7. Argentine : 81,47
  8. Australie : 79,87
  9. Pays de Galles : 78,08
  10. Fidji : 76,86
  11. Géorgie : 76,23
  12. Japon : 76,13
  13. Samoa : 75,95
  14. Italie : 74,63
  15. Tonga : 70,53
  16. Portugal : 67,62
  17. Uruguay : 66,41
  18. USA : 65,92
  19. Roumanie : 65,85
  20. Espagne : 64,05
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