L'EPCR donne le nom des deux clubs invités à participer à la Challenge Cup

Par Ian Cameron
European Challenge Cup trophy

L’EPCR a déclaré que le Black Lion de Géorgie et les Toyota Cheetahs d’Afrique du Sud ont accepté les invitations à participer à la Challenge Cup 2023/24 de l’EPCR.

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Les deux équipes se sont imposées face à l’équipe israélienne du Tel Aviv Heat, qui s’est montrée très performante lors de la Rugby Europe Super Cup.

Le Black Lion devient ainsi le premier club géorgien à participer à l’un des principaux tournois professionnels de l’EPCR. De leur côté, les Cheetahs, qui ont récemment remporté la Currie Cup, font leur retour en Challenge Cup après avoir atteint le stade des éliminatoires la saison dernière.

Les Toyota Cheetahs ont été placés dans la poule 1, où ils affronteront Oyonnax Rugby, la Section Paloise, Cell C Sharks et Zebre Parma. Amsterdam, aux Pays-Bas, constituera leur base « domestique » pour les matchs contre les adversaires européens. Le lieu où se déroulera le match contre les Cell C Sharks n’a pas encore été déterminé, peut-être à Bloemfontein ou Durban.

Le Black Lion se trouve dans la poule 3 et affrontera les anciens vainqueurs du tournoi, Gloucester Rugby et l’ASM Clermont Auvergne, ainsi que le Castres Olympique et les Scarlets. Leurs deux matchs à domicile se dérouleront à Tbilissi, en Géorgie.

Le président de l’EPCR, Dominic McKay, a déclaré : « La participation du Black Lion et le retour des Toyota Cheetahs témoignent d’un engagement permanent à élargir la portée de nos tournois et à mettre en valeur de nouveaux talents intéressants pour les supporters du monde entier. Les Toyota Cheetahs ont déjà contribué à l’amélioration de l’EPCR Challenge Cup grâce à leurs performances la saison dernière, et nous sommes convaincus que la passion et le physique des Géorgiens augmenteront encore l’intensité du tournoi. »

Le président de la fédération géorgienne de rugby, Ioseb Tkemaladze, a commenté : « C’est un moment extrêmement important pour le rugby géorgien et pour le pays. Nous avons tous travaillé dur pour y parvenir – sur le terrain et en coulisses – depuis de nombreuses années. Nous sommes reconnaissants envers l’EPCR d’avoir pris les devants et d’avoir fait preuve de la vision nécessaire pour favoriser le développement et la croissance du rugby à l’échelle mondiale. Je remercie personnellement Dominic McKay et son équipe formidable pour leur travail acharné et leur soutien.

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Le Directeur général des Toyota Cheetahs, Ross van Reenen, a ajouté : « Nous sommes heureux d’avoir été invités à participer à nouveau à l’EPCR Challenge Cup et, après nous être qualifiés pour la phase à élimination directe la saison dernière, nous pensons que nous avons la capacité d’atteindre un niveau supérieur en 2023/24. Nous avons hâte de faire forte impression dans la poule 1 du tournoi. »

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