Le capitaine des Pumitas vers Toulouse ?

Par Jérémy Fahner
Efrain Elias est international U20 avec l'Argentine, mais devrait rejoindre les Pumas d'ici peu de temps (Photo by World Rugby/World Rugby via Getty Images).

Décidément, le Stade Toulousain aime l’Argentine. Le club champion d’Europe compte dans ses rangs les Pumas Juan Cruz Mallia et Santiago Chocobares, et a eu par le passé des joueurs de la trempe de Patricio Albacete ou encore Omar Hasan, tous issus des rives du Rio de la Plata.

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Un nouveau “gaucho” va rejoindre la Ville rose. Il s’agit d’Efraín Elías, 20 ans depuis le 30 avril dernier. Ce 2e ou 3e ligne aile au gabarit solide (2,01 m, 113 kg) défendait jusqu’à présent les couleurs des Dogos de Córdoba, franchise qui évolue dans le Super Rugby Americas.

Son départ probable pour le Top 14 a été annoncé à travers un post hommage sur X (anciennement Twitter) au lendemain de la victoire des Dogos dans la compétition, par un compte spécialisé dans le rugby de la province de Córdoba, dans le centre du pays.

Dominé par les équipes argentines, le Super Rugby Américas a en effet été remporté cette année par les Dogos devant Pampas XV à San Isidro, dans la banlieue nord de Buenos Aires (37-23 le 15 juin).

Elías n’est pas étranger à ce succès. Titulaire en Super Rugby pour la deuxième saison consécutive, il a signé de manière récurrente des performances remarquables grâce à ses compétences tout terrain. Son début de saison a été particulièrement remarquable, avec trois désignations en tant qu’homme du match sur les cinq premières journées du tournoi.

À en croire le grand quotidien argentin La Nacion, le joueur se caractérise par « son sang-froid, sa stature, sa capacité à bien utiliser le ballon et à toujours s’engager sur les points de rencontre ».

Tout va très vite pour Elías, qui vit un début d’année 2024 de rêve : capitaine des Pumitas intégrés au premier Rugby Championship U20 disputé au mois de mai, il en joue chaque minute.

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Il revient avec les Dogos pour aller chercher le premier titre de l’histoire de la franchise, finaliste du Super Rugby Américas en 2023.

Le titre continental en poche, il s’apprête à mener les Pumitas lors de la Coupe du Monde U20, qui se jouera du 29 juin au 19 juillet en Afrique du Sud. Il sera ensuite temps de mettre le cap sur Toulouse.

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« Les choses vont vite mais je les prends au jour le jour. J’essaie d’en profiter autant que possible, car on ne sait jamais ce qui peut arriver », a déclaré Efraín Elías dans l’émission Apuntes de Rugby, sur la radio argentine Pobre Johnny.

A Toulouse, si l’information de son arrivée est confirmée, il aura encore de quoi en profiter. Avec les Flament, Meafou, Arnold en 2e ligne, les Cros, Willis, Roumat en 3e ligne, les opportunités de progresser ne manqueront pas, quel que soit le poste où il jouera.

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Dans le dernier épisode de "Walk the Talk", Jim Hamilton s'entretient avec Damian de Allende, double champion du monde de rugby, au sujet des Springboks, en particulier de la Coupe du Monde de Rugby 2023 et de la série à venir contre l'Irlande. Regardez l'épisode gratuitement dès maintenant sur RugbyPass TV.

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