L'Argentine se relance grâce à sa victoire sur les Samoa

Par Kim Ekin
uan Cruz Mallia of Argentina applauds the fans at full-time following the Rugby World Cup France 2023 match between Argentina and Samoa at Stade Geoffroy-Guichard on September 22, 2023 in Saint-Etienne, France. (Photo by David Rogers/Getty Images)

L’ailier Emiliano Boffelli a marqué tous les points de son équipe, sauf trois dans une rencontre où l’Argentine a surclassé les Samoa pour remporter sa première victoire à la Coupe du Monde de Rugby 2023 et laisser la poule D finement équilibrée.

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Dans une première période détrempée par la pluie, les Pumas ont progressivement affirmé une autorité qu’ils n’ont jamais relâchée. Pour cela, ils ont été bien aidés par le carton jaune infligé à Duncan Paia’aua pour un jeu dangereux sur Santiago Carreras dès la première minute.

Les Samoa ont bien produit du gros jeu en défense, mais le demi d’ouverture Christian Leali’ifano a  manqué deux pénalités dans les 40 premières minutes. Par conséquent, l’Argentine a pu transformer sa supériorité en termes d’occupation du terrain et de possession de balle en une confortable avance de 13-3 à la mi-temps.

Un précieux point de bonus perdu

Après avoir conclu une belle action collective en première période, Boffelli a botté sa troisième pénalité de la soirée à la 54e minute. A ce moment-là, le ciel s’étant dégagé et les supporters bleus et blancs étant en grande forme, l’Argentine semblait pouvoir prendre le large.

Mais la fougue de la défense samoane, combinée à un certain nombre de fautes de main, a permis aux insulaires du Pacifique de rester dans le match.

Un essai en fin de rencontre du talonneur remplaçant Sama Malolo a permis aux Samoans de revenir à six points et de s’approcher du point bonus défensif. C’est alors que le vétéran Nicolas Sanchez a réussi à inscrire une dernière pénalité de loin pour empêcher les Samoa d’y parvenir.

“On est sorti du bus et des vestiaires aujourd’hui”

Les Pumas se replacent donc dans cette Poule D qui risque de voir trois équipes se disputer la deuxième place qualificative, derrière les Anglais avec, dans l’ordre du classement de la poule : les Samoa, le Japon (cinq points chacun) et l’Argentine (quatre points). Ces trois équipes se tiennent en un point au soir de la 2e journée.

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« C’est une superbe victoire pour nous, très importante dans la compétition. La semaine dernière face à l’Angleterre, on ne savait pas quoi faire. Aujourd’hui, c’était beaucoup mieux. Il y a beaucoup de choses à améliorer mais c’est très enthousiasmant. Félicitations aux Samoa, ils ont beaucoup de talent. C’était un très beau match », a commenté Julián Montoya, le capitaine des Pumas.

« On est sortis du bus et des vestiaires aujourd’hui », a enchaîné le sélectionneur de l’Argentine, Michael Cheika. « On a été très bons pour les mettre sous pression mais on a manqué de précision dans la zone de marque. Il y a des chose que l’on peut améliorer et que l’on doit améliorer. Il y a encore beaucoup à faire. ».

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« Nous avons fait trop d’erreurs et nous ne nous sommes pas adaptés aux conditions, en particulier au début du match. L’Argentine a parfaitement exécuté son plan de jeu et nous, on n’a pas su s’adapter. On savait qu’Emiliano Boffelli pouvait nous punir de quasiment partout. Et ce carton jaune tôt dans le match ne nous a pas aidés », regrettait pour sa part son homologue des Samoa, Seilala Mapusua.

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