La paire de centres des Warathas au secours de l'Australie face au Portugal

Par Kim Ekin
SAINT-ETIENNE, FRANCE - SEPTEMBER 21: Izaia Perese during a Wallabies training session ahead of the Rugby World Cup France 2023, at Stade Roger Baudras on September 21, 2023 in Saint-Etienne, France. (Photo by Chris Hyde/Getty Images)

Le staff des Wallabies a apporté trois changements à l’équipe qui avait débuté le match face au Pays de Galles dimanche dernier (défaite 40-6).

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Fraser McReight entre en troisième ligne, tandis qu’Izaia Perese et Lalakai Foketi composeront une paire de centres inédite.

Foketi et Perese ont été titularisés ensemble au centre lors de neuf des 14 matchs des Waratahs en Super Rugby cette année. À eux deux, ils ont apporté sept essais et ont tous deux affiché un taux de plaquages réussis supérieur à 81 %.

Cette paire de centres permet de transposer en équipe nationale une association classique des Waratahs, avec Donaldson en 10, Foketi en premier centre et Perese en deuxième centre. Ce trio a été titularisé lors de six matchs de Super Rugby cette année et à neuf reprises depuis le début 2021.

À droite du talonneur et capitaine David Porecki, le pilier James Slipper s’apprête à disputer son 21e match en Coupe du Monde de Rugby, dépassant ainsi George Gregan.

Avec 134 sélections, il est le deuxième international le plus capé de l’histoire des Wallabies derrière George Gregan (139) et rejoint le Gallois Gethin Jenkins, membre des Lions britanniques et irlandais, en tant que pilier le plus capé du rugby mondial.

XV de départ

1 Angus Bell
2 David Porecki (cap.)
3 James Slipper
4 Nick Frost
5 Richard Arnold
6 Tom Hooper
7 Fraser McReight
8 Rob Valetini
9 Tate McDermott
10 Ben Donaldson
11 Marika Koroibete
12Lalakai Foketi
13 Izaia Perese
14 Mark Nawaqanitawase
15 Andrew Kellaway

Remplaçants

16 Matt Faessler
17 Blake Schoupp
18 Pone Fa’amausili
19 Robert Leota
20 Josh Kemeny
21 Issak Fines-Leleiwasa
22 Carter Gordon
23 Suli Vunivalu

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Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Australia
34 - 14
Temps complet
Portugal
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Rob Valetini est le seul Wallaby à avoir été titularisé lors des huit test-matchs de l’Australie cette année. Il n’a manqué que 12 minutes cette saison, disputant l’intégralité des 80 minutes lors de sept de ses huit sorties.

Il n’a pas manqué un seul plaquage contre le pays de Galles (8/8) et au bout de trois journées, il est le joueur de la RWC à avoir réalisé le plus de plaquages dominants (7).

L’occasion de bien observer Izaia Perese

Izaia Perese, qui s’apprête à effectuer ses débuts en Coupe du Monde de Rugby, sera associé au centre à son coéquipier chez les Waratahs Lalakai Foketi pour la première fois dans un test-match.

Il s’agira aussi de sa première titularisation, lui qui a obtenu ses cinq sélections en tant que remplaçant entre 2021 et 2023, pour un temps de jeu moyen de 18 minutes par match.

Il a obtenu 16 minutes de temps de jeu sous les ordres d’Eddie Jones, toutes face aux All Blacks : 12 minutes à Melbourne et quatre minutes à Dunedin.

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Lalakai Foketi obtient sa première titularisation depuis le match de préparation contre l’équipe de France, lors duquel il avait disputé l’intégralité des 80 minutes pour la seule fois de sa courte carrière internationale (8 sélections).

Au bout des trois premières journées, Nick Frost figurait en tête du classement des ballons captés en touche (16) et des ballons volés dans l’alignement (4, 1er ex-aequo).

S’il entre en jeu, Josh Kemeny effectuera ses débuts en Coupe du Monde de Rugby.

Au bout de la troisième journée, Fraser McReight était cinquième du classement des arrivées dans les rucks (premier arrivé à 72 reprises) et quatrième des arrivées dans les rucks défensifs (premier arrivé à 23 reprises).

Seuls le Samoan Fritz Lee (10) et l’Uruguayen Manuel Ardao (8) ont cumulé plus de grattages et obtenu plus de pénalités dans les rucks que McReight (5).

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