La Coupe du Monde de Rugby 2027 élargie à 24 équipes

Par RugbyPass
The Rugby World Cup Webb Ellis trophy is pictured before the Autumn Nations Series rugby union match between France and New Zealand at the Stade de France in Saint-Denis (Photo by FRANCK FIFE / AFP) (Photo by FRANCK FIFE/AFP via Getty Images)

La Coupe du Monde de Rugby masculin 2027 en Australie sera disputée par 24 équipes, le conseil de World Rugby ayant approuvé une refonte historique du format, de la fenêtre et des dates de la compétition.

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Dans la droite ligne de la mission de World Rugby, consistant à accroître le niveau, le rayonnement, l’impact et la valeur du rugby international, la 11édition de l’événement phare du rugby masculin verra les meilleures équipes du monde se disputer le droit de brandir le Trophée Webb Ellis sur six semaines, du 1er octobre au 13 novembre 2027.

Six poules de quatre équipes

Le nouveau format prévoit six poules de quatre équipes et l’ajout de huitièmes de finale avant les quarts de finale. Il permettra de raccourcir la fenêtre réservée à la compétition de sept à six semaines, en même temps qu’il nourrira une dynamique au cours de la phase de poules, le tout en garantissant le même nombre de jours de repos entre les matchs que lors de l’édition 2023 en France.

Les joueurs et les supporters ont été placés au cœur de cette refonte de la Coupe du Monde de Rugby, qui constitue la pierre angulaire de la réforme globale du calendrier international, à partir de 2026. Cette refonte apportera également davantage de possibilités et de certitudes aux fédérations, ainsi qu’aux compétitions internationales et nationales. Elle a été rendue possible par la réforme du règlement 9 de World Rugby régissant les fenêtres internationales pour la mise à disposition des joueurs.

La RWC 2027 en un coup d’œil

  • La Coupe du Monde de Rugby 2027 sera disputée du 1er octobre au 13 novembre 2027.
  • La compétition a été élargie de 20 à 24 équipes.
  • Le raccourcissement de la fenêtre de la Coupe du Monde de Rugby à six semaines (sept week-ends de match) a été approuvé, afin de répondre à des impératifs de bien-être des joueurs, de spectacle et de valeur : la phase de poules a été réduite de cinq à quatre semaines.
  • Des huitièmes de finale sont introduits, pour lesquels seront automatiquement qualifiés les deux premiers de chaque poule, ainsi que les quatre meilleurs troisièmes.
  • Cette décision apporte des certitudes à toutes les parties prenantes et conforte le statut de la Coupe du Monde de Rugby en tant que vaisseau amiral du calendrier international.
  • Les modalités du processus de qualification pour la Coupe du Monde de Rugby 2027 seront déterminées à la suite d’un examen complet de l’édition 2023 en France, et d’une consultation avec les fédérations et les régions.

Un tirage au sort le plus tard possible

Le conseil a également soutenu la volonté de World Rugby de procéder au tirage au sort de la phase de poules le plus tard possible, et ce afin de refléter le mieux possible les forces en présence. Cela a été rendu possible par la réforme du modèle d’organisation, en mai 2022, qui a étendu le contrôle de World Rugby sur les décisions clés et l’autorise à prendre plus de risques financiers.

«?Si nous souhaitons vraiment faire du rugby un sport mondial, nous devons apporter plus de cohérence, d’opportunités et accroître le niveau de jeu, pour attirer de nouveaux fans et mieux valoriser notre sport?», a affirmé le Président de World Rugby, Bill Beaumont.

«?Cette formidable Coupe du Monde de Rugby 2023 a mis en valeur la passion et le potentiel qui existent au-delà des dix ou douze meilleures nations, si nous voyons grand et nous montrons inclusifs. On ne peut pas accepter le statu quo, ni de ne rien faire.

“Une avancée formidable”

«?Élargir la Coupe du Monde de Rugby 2027 à 24 équipes est une décision logique. C’est ce qu’il fallait faire. En nous appuyant sur un nouveau calendrier mondial qui offre plus de certitudes et d’opportunités, nous nous efforçons de relever les standards, de combler les écarts et de créer un spectacle à la hauteur des attentes des fans. L’Australie, qui n’a plus à prouver son amour du sport et des grands événements, apparaît comme l’endroit idéal pour mener à bien cette tâche.?»

«?C’est une avancée formidable pour le comité d’organisation local (COL), alors que l’on se prépare à passer du statut de futur pays hôte à celui de prochain pays hôte de la Coupe du Monde de Rugby masculin, se réjouit Sir Rod Eddington, président indépendant du conseil d’administration des Coupes du Monde de Rugby 2027 et 2029. Cette décision prise aujourd’hui par le conseil permettra au COL de poursuivre sa mission avec certitude et de finaliser les modalités de l’organisation de la Coupe du Monde de Rugby en Australie. Nous sommes impatients de travailler en partenariat avec l’État australien, les autorités de nos États et Territoires, et Rugby Australia au cours des prochains mois.?»

«?La décision prise d’aujourd’hui constitue l’aboutissement d’un processus lancé en mai 2022 qui a débouché sur un nouveau modèle d’organisation de la Coupe du Monde de Rugby, une collaboration accrue sur la réforme du calendrier international, et la reconnaissance dont notre sport a besoin pour poursuivre son développement?», a souligné Alan Gilpin, le Directeur général de World Rugby.

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«?Une phase de poules réduite, caractérisée par une fréquence de matchs plus régulière, et l’introduction de huitièmes de finale, donneront des groupes plus disputés et plus intéressants, où chaque match sera déterminant. La mise en place de ce nouveau format dans un délai réduit, sans négliger le bien-être des joueurs, est un grand pas en avant pour le rugby, et une grande satisfaction pour les fans et les joueurs.?»

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