Jonny May débarque à Soyaux-Angoulême, Tisley prolonge

Par Jérémy Fahner
Jonny May compte 77 sélections avec le XV de la Rose (Photo by Warren Little/Getty Images).

Décidément, la Pro D2 est attractive. Après Courtney Lawes, annoncé de longue date à Brive à partir du 1er juillet, c’est un autre international anglais qui va rejoindre la 2e division française.

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L’arrivée de l’ailier Jonny May (34 ans, 77 sélections, 36 essais) a en effet été officialisé par le club de Soyaux-Angoulême sur ses réseaux sociaux, via une énigme correspondant aux chiffres marquants de la carrière de May, puis plus tard dans l’après-midi par une vidéo.

 

La surprise est de taille, même si RugbyPass avait évoqué cette piste dès le 1er juin. On y évoquait l’intérêt du club charentais pour l’expérimenté anglais, tout en évoquant les limites de la surface financière du 12e de la Pro D2 2023-2024 (sur 16).

SA XV ne semblait pas disposé à proposer plus de 5000 € par mois à May, en fin de contrat à Gloucester. Le joueur semblait prêt à faire ses valises vers un dernier contrat plus rémunérateur, notamment du côté de la MLR.

Rallonge de Soyaux-Angoulême, ou choix personnel du joueur ? Cela n’a pas filtré pour le moment, mais cela montre en tout cas la situation très compliquée du rugby anglais actuellement.

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Des internationaux confirmés, multicapés en Coupe du Monde, comme May ou Lawes, préfèrent venir goûter aux dures joutes de la Pro D2 plutôt que se chercher un nouveau club dans leur pays.

Il faut dire qu’en moins de deux ans, les clubs anglais ont payé un lourd tribut à la crise économique notamment liée au Covid-19.

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En septembre 2022, les Worcester Warriors étaient les premiers à être placés sous administration judiciaire, avant d’être évincés de la Premiership, alors que le championnat avait déjà démarré puis liquidés quelques mois plus tard. Les London Wasps subiront un sort identique, à peine un mois après les Warriors.

Enfin, les London Irish ont de leur côté terminé cette funeste saison 2022-2023. Mais le club a été rattrapé par ses problèmes à l’intersaison et n’a pas pu prendre part à la saison qui vient de se terminer sur le sacre des Northampton Saints.

Surtout, la Gallagher Premiership ne compte plus que dix clubs, contraints à de lourdes contraintes budgétaires. Dans ces conditions, difficile pour un joueur de 34 ans, même international, de trouver chaussure à son pied avec les émoluments correspondants au statut du joueur.

C’est ainsi que Jonny May portera le maillot violet de Soyaux-Angoulême dans quelques semaines, alors qu’on peut légitimement se demander s’il connaissait l’existence du club il y a peu.

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Il pourrait en tout cas avoir à ses côtés un autre gros calibre : le Néo-Zélandais George Tisley, international à VII, passé notamment par l’UBB, Agen et Perpignan, devrait rester deux ans de plus au SA XV, qu’il avait rejoint en mars dernier en qualité de joker médical.

 


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Mzilikazi 2 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Very good article, Nic, and I find agreement with what you write virtually 100%. I think this two mach series has increasingly become one which will be very difficult for Ireland to win. After the first game of the last 6N, I would have been very full of confidence taking on the Boks in SA. France beaten by a big margin in France, it looked as if Ireland had emerged in fine form from the World Cup, despite the very narrow loss to the AB’s. But after that game, a slide began, ending with the defeat to England. Ireland were very fortunate to win this years 6N ! And as you so fully expose, this has not been a good season for Leinster, or indeed, in my view, for any Irish province. The Leinster loos to the Bulls, and then Munster letting a glorious chance slip to the Glasgow Warriors down at Thomond. Man, that one will really hurt. And both Connacht and Ulster have at times looked very poor this seaso, bith heavily beaten on occassion. The loss of both Gibson Park and Keenan are huge blows, especially Gibson Park. And there is really only one clear class 10 in the touring party, Jack Crowley, and he is still a very young player learning his trade. If he goes down, heaven help Ireland. And in my view, Ireland do not have a good scrummaging front row, SA do, and in great depth too. But despite all this doom and gloom, I always believe my team can win. Not that they will win, just can ! Ireland will still field what is the best and most talented team overall that I have seen in my lifetime. But the coaching group will really have to step up, no awful decisions like the one made against the AB’s in the QF….keeping the totally spent and poorly performing(on the day) Sexton on for the full 80mins, leaving Crowley on the sidelines. Ireland should never have lost that game !

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S
Shaylen 5 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Ireland have all the tools required to hurt SA. They develop quick ball, hold onto the ball for long periods, stretch the game when its on, have powerful mobile forwards, a good kicking game and they can hold their own in the scrum. They also can force turnovers regularly and in general do well at the breakdown. When Munster, the Ospreys and Glasgow all won games in SA this year against the Bulls and Stormers they did just that and won. It is also the reason why Ireland won the game at the world cup last year. The problem for Ireland is that SA have all the tools required to hurt them as well and hurt them a great deal more than England did in the Six Nations. They are physical and powerful at the set piece, they rush up and counter the Irish attacking system and they can really attack the breakdown and slow your ball down. Their counterattacking threat is also a big weapon and they score many tries from turnover turning defence into offence in a second. Toulouse and the Bulls nailed Leinster in this way and Glasgow did the same thing to Munster. So the series will be really interesting because both sides are so good at countering each other. Interested to see what kind of surprises Tony Brown springs and how the SA game develops. Feel like SA have more potential to surprise Ireland but then a new coaching set up as well as the fact that Japanese and foreign based players tend to take about 5 to 6 weeks to get up to speed might work in Irelands favour. SA have shipped at least one game in 4 of the last 5 June/July test windows going back to 2018 for this exact reason.

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