Ils rejouent le France-USA, la dernière finale olympique de rugby à XV, 100 ans après

Par Willy Billiard
France – USA, le 18 mai 1924 à Colombes

Le centenaire du match France-USA, la dernière finale olympique de rugby à XV, sera célébré en France, en partenariat avec l’association franco-américaine Rugby Centennial et le National Collegiate Rugby (NCR), à l’occasion d’une tournée des All Americans au début de l’été.

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Cette « Tournée des héros » fait également partie du programme officiel célébrant le 80e anniversaire du Débarquement en Normandie.

Le premier match aura lieu le 23 juin au Stade du Littoral à Dunkerque contre l’équipe nationale U23 de Belgique, suivi par des matchs le 27 juin au Stade Henry-Jeanne de Bayeux contre une sélection de la Gendarmerie Nationale, puis un troisième match le 4 juillet au Stade Jean-Moulin à Suresnes contre l’équipe de France universitaire.

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« Cette tournée illustre l’engagement de National Collegiate Rugby à offrir des opportunités de haute performance aux étudiants athlètes, hommes et femmes, et à renforcer le vivier de talents pour les Coupes du Monde masculines de 2031 et féminines de 2033 aux États-Unis », indique l’organisation amateur sportive qui compte près de 10 000 joueurs et 6 000 joueuses répartis dans près de 600 clubs aux Etats-Unis.

L’équipe NCR All Americans qui se déplacera en France sera composée de 30 joueurs issus des trois divisions du National Collegiate Rugby.

La suprématie américaine sur le tournoi olympique

Comme presque autant de joueurs cent ans auparavant, ils traverseront l’Atlantique pour disputer plusieurs matchs de rugby à la différence près que leurs illustres aînés, à leur arrivée en France, étaient champions olympiques en titre pour avoir remporté la précédente édition à Anvers en 1920.

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En 1924, le rugby à XV figure pour la quatrième fois aux Jeux olympiques d’été. Les Britanniques boycottant les JO et les équipes du Sud étant dans l’impossibilité de venir pour raisons financières, le tournoi de rugby à XV est organisé entre seulement trois équipes : les États-Unis, la France, et la Roumanie. Chaque équipe doit rencontrer chacun de ses adversaires une fois au stade olympique de Colombes.

La Roumanie s’incline très vite face aux deux autres, augurant une finale France – Etats-Unis prévue le 18 mai 1924. Près de 20 000 spectateurs sont rassemblés et les États-Unis remportent le match avec un score de 17 à 3.

Le match qui a mis fin à l’aventure olympique

Mais ce n’est pas sur ce résultat que la rencontre rentrera dans la légende, mais sur les circonstances néfastes qui porteront le coup de grâce au rugby dans le giron olympique.

La rencontre est en effet marquée par une atmosphère tendue, tant sur le terrain qu’en tribunes, avec des actions violentes et des tensions croissantes. L’équipe de France, diminuée par les blessures de deux joueurs, termine la partie avec seulement treize joueurs.

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Le public français, mécontent de la défaite, se montre hostile en sifflant et insultant les Américains ainsi que l’arbitre, provoquant des altercations entre supporters. Dès lors, le rugby ne sera plus le bienvenue aux JO.

Il faudra attendre 92 ans pour que le rugby fasse son retour sur la scène olympique, cette fois-ci sous la forme plus rapide et festive à 7 à l’occasion des JO de Rio 2016.


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