Ils rejouent le France-USA, la dernière finale olympique de rugby à XV, 100 ans après

Par Willy Billiard
France – USA, le 18 mai 1924 à Colombes

Le centenaire du match France-USA, la dernière finale olympique de rugby à XV, sera célébré en France, en partenariat avec l’association franco-américaine Rugby Centennial et le National Collegiate Rugby (NCR), à l’occasion d’une tournée des All Americans au début de l’été.

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Cette « Tournée des héros » fait également partie du programme officiel célébrant le 80e anniversaire du Débarquement en Normandie.

Le premier match aura lieu le 23 juin au Stade du Littoral à Dunkerque contre l’équipe nationale U23 de Belgique, suivi par des matchs le 27 juin au Stade Henry-Jeanne de Bayeux contre une sélection de la Gendarmerie Nationale, puis un troisième match le 4 juillet au Stade Jean-Moulin à Suresnes contre l’équipe de France universitaire.

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« Cette tournée illustre l’engagement de National Collegiate Rugby à offrir des opportunités de haute performance aux étudiants athlètes, hommes et femmes, et à renforcer le vivier de talents pour les Coupes du Monde masculines de 2031 et féminines de 2033 aux États-Unis », indique l’organisation amateur sportive qui compte près de 10 000 joueurs et 6 000 joueuses répartis dans près de 600 clubs aux Etats-Unis.

L’équipe NCR All Americans qui se déplacera en France sera composée de 30 joueurs issus des trois divisions du National Collegiate Rugby.

La suprématie américaine sur le tournoi olympique

Comme presque autant de joueurs cent ans auparavant, ils traverseront l’Atlantique pour disputer plusieurs matchs de rugby à la différence près que leurs illustres aînés, à leur arrivée en France, étaient champions olympiques en titre pour avoir remporté la précédente édition à Anvers en 1920.

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En 1924, le rugby à XV figure pour la quatrième fois aux Jeux olympiques d’été. Les Britanniques boycottant les JO et les équipes du Sud étant dans l’impossibilité de venir pour raisons financières, le tournoi de rugby à XV est organisé entre seulement trois équipes : les États-Unis, la France, et la Roumanie. Chaque équipe doit rencontrer chacun de ses adversaires une fois au stade olympique de Colombes.

La Roumanie s’incline très vite face aux deux autres, augurant une finale France – Etats-Unis prévue le 18 mai 1924. Près de 20 000 spectateurs sont rassemblés et les États-Unis remportent le match avec un score de 17 à 3.

Le match qui a mis fin à l’aventure olympique

Mais ce n’est pas sur ce résultat que la rencontre rentrera dans la légende, mais sur les circonstances néfastes qui porteront le coup de grâce au rugby dans le giron olympique.

La rencontre est en effet marquée par une atmosphère tendue, tant sur le terrain qu’en tribunes, avec des actions violentes et des tensions croissantes. L’équipe de France, diminuée par les blessures de deux joueurs, termine la partie avec seulement treize joueurs.

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Le public français, mécontent de la défaite, se montre hostile en sifflant et insultant les Américains ainsi que l’arbitre, provoquant des altercations entre supporters. Dès lors, le rugby ne sera plus le bienvenue aux JO.

Il faudra attendre 92 ans pour que le rugby fasse son retour sur la scène olympique, cette fois-ci sous la forme plus rapide et festive à 7 à l’occasion des JO de Rio 2016.


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Mzilikazi 2 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Very good article, Nic, and I find agreement with what you write virtually 100%. I think this two mach series has increasingly become one which will be very difficult for Ireland to win. After the first game of the last 6N, I would have been very full of confidence taking on the Boks in SA. France beaten by a big margin in France, it looked as if Ireland had emerged in fine form from the World Cup, despite the very narrow loss to the AB’s. But after that game, a slide began, ending with the defeat to England. Ireland were very fortunate to win this years 6N ! And as you so fully expose, this has not been a good season for Leinster, or indeed, in my view, for any Irish province. The Leinster loos to the Bulls, and then Munster letting a glorious chance slip to the Glasgow Warriors down at Thomond. Man, that one will really hurt. And both Connacht and Ulster have at times looked very poor this seaso, bith heavily beaten on occassion. The loss of both Gibson Park and Keenan are huge blows, especially Gibson Park. And there is really only one clear class 10 in the touring party, Jack Crowley, and he is still a very young player learning his trade. If he goes down, heaven help Ireland. And in my view, Ireland do not have a good scrummaging front row, SA do, and in great depth too. But despite all this doom and gloom, I always believe my team can win. Not that they will win, just can ! Ireland will still field what is the best and most talented team overall that I have seen in my lifetime. But the coaching group will really have to step up, no awful decisions like the one made against the AB’s in the QF….keeping the totally spent and poorly performing(on the day) Sexton on for the full 80mins, leaving Crowley on the sidelines. Ireland should never have lost that game !

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S
Shaylen 5 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Ireland have all the tools required to hurt SA. They develop quick ball, hold onto the ball for long periods, stretch the game when its on, have powerful mobile forwards, a good kicking game and they can hold their own in the scrum. They also can force turnovers regularly and in general do well at the breakdown. When Munster, the Ospreys and Glasgow all won games in SA this year against the Bulls and Stormers they did just that and won. It is also the reason why Ireland won the game at the world cup last year. The problem for Ireland is that SA have all the tools required to hurt them as well and hurt them a great deal more than England did in the Six Nations. They are physical and powerful at the set piece, they rush up and counter the Irish attacking system and they can really attack the breakdown and slow your ball down. Their counterattacking threat is also a big weapon and they score many tries from turnover turning defence into offence in a second. Toulouse and the Bulls nailed Leinster in this way and Glasgow did the same thing to Munster. So the series will be really interesting because both sides are so good at countering each other. Interested to see what kind of surprises Tony Brown springs and how the SA game develops. Feel like SA have more potential to surprise Ireland but then a new coaching set up as well as the fact that Japanese and foreign based players tend to take about 5 to 6 weeks to get up to speed might work in Irelands favour. SA have shipped at least one game in 4 of the last 5 June/July test windows going back to 2018 for this exact reason.

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