Handre Pollard rejoint les Springboks

Par Willy Billiard
Handre Pollard of South Africa looks on during the South Africa men's national rugby team training session at Cardiff Metropolitan University on August 14, 2023 in Cardiff, Wales. (Photo by Steve Haag/Gallo Images/Getty Images)

Ce n’est pas un remplacement poste par poste, mais c’est un remplacement stratégique. L’Afrique du Sud a confirmé que l’ouvreur Handre Pollard a remplacé le talonneur Malcolm Marx dans son groupe pour la Coupe du Monde de Rugby 2023.

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Le talonneur Malcom Marx s’était blessé au genou à l’entraînement en milieu de semaine et avait dû déclarer forfait pour le reste de la compétition. Après leur victoire 76-0 face à la Roumanie dimanche 17 septembre, les Springboks ont annoncé que le demi d’ouverture des Leicester Tigers viendra finalement le remplacer.

Auteur de 22 points lors de la victoire 32-12 de l’Afrique du Sud face à l’Angleterre en finale de la Coupe du Monde de Rugby 2019, Pollard n’avait pas été retenu dans le groupe initial de Jacques Nienaber en raison d’une blessure.

« Nous considérons que nous sommes bien couverts au talon avec Bongi Mbonambi et Deon Fourie, sachant que Marco van Staden (troisième ligne) monte aussi à ce poste depuis nos rassemblements en février. Nous avons donc choisi d’appeler Handre, qui est dans notre système depuis de nombreuses années et faisait partie de l’équipe sacrée championne du monde en 2019 », a justifié Jacques Nienaber, le sélectionneur des Springboks, pour expliquer pourquoi il n’avait pas fait le choix d’un avant.

« On va bien travailler avec lui la semaine prochaine pour le remettre dans le rythme et le mettre à jour dans tous les secteurs. On est certains qu’il sera à la hauteur du défi. Il est déjà passé par là donc il connaît les exigences physiques et mentales d’une Coupe du Monde. »

Marx faisait partie des deux spécialistes du talon avec Mbongeni Mbonambi dans le groupe d’origine. Le polyvalent Fourie, qui évolue aussi en troisième ligne, était la doublure de Mbonambi lors du match de l’Afrique du Sud contre la Roumanie à Bordeaux.

Les tenants du titre ont battu l’Écosse 18-3 lors de leur entrée en lice dans la Poule B à Marseille. Après leur victoire ce dimanche contre la Roumaine, ils affronteront l’Irlande le 23 septembre et les Tonga le 1er octobre.

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