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Elite 1, le championnat féminin français mal aimé

Par Willy Billiard
Gabrielle Vernier

L’Angleterre a le Premiership Women’s Rugby depuis 1990 avec dix clubs qui a débuté le 19 novembre et dont les matchs sont retransmis sur un site dédié.

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La Nouvelle-Zélande a la Farah Palmer Cup depuis 1999 avec deux divisions (sept équipes dans le Premiership et six dans le Championship avec un système de promotion relégation) qui court de juillet à septembre. Les rencontres sont diffusées sur Sky Sport.

L’Australie aussi a son championnat national de rugby féminin, le Super W (depuis 2018) qui a remplacé le National Women’s Rugby Championship (depuis 1996) avec huit équipes. Les chaînes Stan Sport (payant) et Nine Network (gratuit) s’occupent de la retransmission.

L’Allemagne a la Women’s Rugby Bundesliga fondée en 1988, l’Italie la Eccellenza depuis 1991 et l’Ecosse la Scottish Womens Premiership depuis 2021.

La mère des championnats nationaux féminins : la France

Le championnat national de rugby féminin le plus ancien est en fait celui de la France, l’Elite 1, dont la création remonte à 1971 (on l’appelait le Top 8 entre 2015 et 2018) avec 12 équipes ; et sa petite sœur, Elite 2 (anciennement Élite 2 Armelle-Auclair de 2004 à 2018), lancée en 2004 et qui rassemble 11 clubs.

Le seul site dédié est hébergé par la fédération française de rugby (ainsi qu’une page Facebook). Aucun partenaire majeur ne sponsorise le championnat – contrairement aux autres cités plus haut ailleurs dans le monde qui bénéficient de gros sponsors – et les matchs ne sont retransmis nulle part (si ce n’est la finale sur France TV).

La nouvelle saison a débuté le 18 novembre… dans l’indifférence générale.

« C’est dur de ne rien voir venir pour notre championnat », regrettait l’internationale Gabrielle Vernier (trois-quarts centre de Blagnac) lors de la Nuit du rugby, alors interrogée par le média Actu Rugby.

« Notre championnat a de grosses difficultés à s’exposer, avec des éléments qui pourtant s’entraînent autant que nous. On joue partout en France, à Clermont, Montpellier, Bordeaux, Lyon, Lille. C’est l’équivalent du Top 14, mais il n’y a aucune visibilité, avec aucune diffusion à la télé. Les médias parlent très peu de l’Élite 1. »

Succès du rugby international féminin

Celle qui a été sacrée Meilleure Joueuse Internationale à XV de l’année lors de la 19e Nuit du Rugby s’avoue déçue du manque de médiatisation du championnat Elite 1 alors que le rugby féminin international cartonne.

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Il n’y a qu’à voir le succès du Tournoi des Six Nations dans les stades ou à la TV ou plus récemment le succès du WXV dans trois pays simultanément : WXV 1 en Nouvelle-Zélande, WXV 2 en Afrique du Sud et WXV 3 à Dubaï.

Que ce soit sur France Télévision pour le Six Nations ou sur les chaînes de TF1 pour le WXV, l’audience est toujours au rendez-vous.

« Nous, les internationales, on a la chance d’avoir la vitrine de l’équipe de France avec des stades combles », valide néanmoins « Gabi » Vernier.

« Mais tous nos efforts, on a l’impression que tout le monde s’en fout. C’est dur pour nous. Et puis ce n’est pas parce que les gens n’aiment pas le rugby féminin, car on voit que le XV de France Féminin est particulièrement suivi lorsqu’il joue. Notre championnat mériterait plus au niveau de la visibilité. »

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Comments on RugbyPass

T
Tim 5 hours ago
'It’s a mental thing': Joe Schmidt on the Wallabies' flyhalf issues

Ben Donaldson had not played Super Rugby for the past eight weeks. Surely, he was playing Shute Shield for Randwick in that time to keep up the fitness…?? Eight weeks is a long break to be thrust in against a hungry skillful side like Georgia who deserve to be in the “7 Nations”. (Italy, Wales & Scotland v Georgia, can’t wait to see those ones). In the second test against Wales, Donaldson was put on for nine minutes. That was a mistake from the coaching team, who already knew he was starting the following week against Georgia. They should have put him on for 20-25 minutes, with Nick Whyte at halfback, and their combination from the Force would have flowed. Donaldsons first 20 minutes against Georgia was a shocker. However, well done to Joe Schmidt for keeping him out there because Donaldsons game improved as the rust came off, he was hammered a few times and handled it and he came into his groove. He made mistakes which they will all learn from. Ben Donaldson is a naturally talented rugby player who the Wallabies have to stick with at no.10. “Over the black Dot-aldson” is a good nick name for him with his awesome goal kicking style. It looks as though, off the boot, it’s going to hit the post. Then it just curves in beautifully every time, once he is in the groove. Donaldsons play this season for the Force, with Kurtley and co., was amazing to watch. Kurtley making one of the best comebacks in history. Donaldson has to be played consistently with Flash Gordon, Big LEN, McReight, Tupou, Kellaway. Oh, that’s right, there is Bell, Kerevi, Petaia (This list does go on a bit). Donaldson will be slotting these weapons into gaps, and into the clear, before we know it… One more thing which I will just assume is happening, just include JOC in the Wallabies squad. He is a rugby genius. His skills, wisdom and experience would be infectious around the Wallabies relatively inexperienced backline. JOC has mastered the art of all the positions long ago. JOC is so skilled and match fit atm taking THE REDS, at no.10, within a point of beating Wales. He can come off the bench and slot into the backline for the Wallabies at 10, 12, 13 or 15 at any stage of a test match. Ummm yeah, not bad… I am assuming that BIG JOE, Laurie “Gandalf” Fischer, Mike “The scrum Doctor” Cron and the team obviously already know all this. I am just a passionate rugby union supporter, and I am very happy that these guys are in charge of the coaching duties, what a coaching team the Wallabies have been blessed with. (Good luck with selecting the match day 23 when Will Skelton, who was playing amazing rugby for La Rochelle, and the boys return from Europe/Japan, Samu Kerevi…???) Now just imagine having Bernie Larkham, Toutai Kefu, Nathan Grey and John “Nobody” Eales as your coaching apprentices… GO AUSTRALIAN RUGBY… Doing a great job Phil Waugh, Joe Roff, Dan Herbert and the team. An amazing three years ahead. GO THE WALLABIES… GO THE WALLAROOS… GO THE 7’s in Paris…

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