Dernier tournoi des Challenger Series Hommes avant Madrid

Par Ian Cameron
Séance de gymnastique de l'Uruguay avant le World Rugby HSBC Sevens Challenger 2024 au FT Gym le 16 mai 2024 à Munich, en Allemagne. Crédit photo : Mike Lee - KLC fotos pour World Rugby

Alors que les World Rugby HSBC Sevens Challenger Series se dirigent vers leur dernière étape à Munich ce week-end, le classement masculin montre une course très disputée pour les quatre premières places.

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Les Series offrent une voie d’accès au HSBC SVNS 2025, les quatre premières équipes du classement devant s’assurer une place pour le barrage de promotion et de relégation lors de la Grande Finale du SVNS à Madrid du 31 mai au 2 juin.

L’équipe de l’Uruguay est en tête du classement avec 36 points et une différence de points de 109. Le Kenya – également avec 36 points mais une différence de points de 83 – suit de près à la deuxième place.

Le Kenya est en quelque sorte un géant endormi, ayant déjà participé au circuit HSBC SVNS proprement dit. Ils ont remporté le Singapour Sevens en 2016 et seront prêts à tout pour revenir dans l’élite du rugby à sept. Ils ont remporté les Challenger Series à Dubaï en début d’année après avoir battu le Chili 12-5 dans une finale serrée.

Les deux équipes sont très favorites pour se qualifier pour les éliminatoires de Madrid.

L’Allemagne jouera sa chance

Le Chili occupe la troisième place avec 32 points et une différence de 78 points. Sa position est solide, mais il est loin d’être inattaquable.

L’Allemagne, pays hôte, et Hongkong China sont à égalité avec 26 points chacune. L’Allemagne – avec une différence de points supérieure de 106 – occupe la quatrième place. Elle devance de peu Hongkong China, qui occupe la cinquième place. Hongkong China a une différence de points de 96, à seulement 10 points des hôtes de ce week-end.

« Se donner une chance, en particulier après une étape médiocre à Dubaï, est inestimable », estime l’entraîneur de Hongkong Jevon Groves, ancien international gallois de rugby à sept, qui a participé aux Jeux du Commonwealth de 2010 et 2014.

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« J’ai trouvé que les garçons ont vraiment fait de belles choses en Uruguay pour arriver en finale et nous mettre en position pour faire partie des quatre premiers.

« Maintenant, nous devons aller en Allemagne et faire aussi bien, ce qui sera difficile parce que les trois premiers semblent être installés ou à peu près, que l’Allemagne accueille le tournoi et que les hôtes font généralement de bons résultats. »

Le bas du tableau

Les Tonga sont au coude-à-coude dans la lutte pour le maintien à Madrid.

Les Tonga comptent 18 points et une différence de points de -13, ce qui les place à la sixième place. Leurs chances d’entrer dans le top 4 sont minces mais pas impossibles, même si elles dépendent d’autres résultats à Munich.

Le Japon suit avec 15 points et une différence de 32 points.

L’Ouganda a 14 points et une différence de 63 points. Ces deux équipes ne sont pas des prétendantes au titre et devront obtenir des résultats exceptionnels pour se hisser parmi les quatre premières.

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Plus bas dans le classement, la Géorgie a accumulé 10 points avec une différence de points de -76. Le Portugal a 9 points et une différence de -54. Les deux équipes ont connu des campagnes difficiles et sont presque certainement hors course.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée et le Mexique complètent le classement avec respectivement 4 et 2 points. La Papouasie-Nouvelle-Guinée a une différence de points de -58, et le Mexique de -366.

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