Départs tous azimuts chez les clubs de Top 14

Par Jérémy Fahner
Filipo Nakosi aura porté les couleurs du CO durant cinq saisons (Photo by VALENTINE CHAPUIS/AFP via Getty Images).

On a joué ce week-end la 25e et avant-dernière journée de la phase régulière du Top 14, et certains clubs ont profité de l’ultime match à domicile pour rendre hommage aux joueurs partants en fin de saison. Le Stade Toulousain, le MHR, le Castres Olympique et le RC Toulon ont en effet annoncé des départs en masse. RugbyPass fait le point sur les mouvements déjà actés.

Toulouse : quatre joueurs vont quitter le club

Champion de France en titre, récemment sacré champion d’Europe, tout va bien pour le Stade Toulousain et son effectif XXL qui lui permet de tenir sur tous les fronts même avec les doublons Top 14 / Tournoi des Six Nations, même quand son meilleur joueur va s’amuser au Sevens.

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Cela n’empêche pas le manager Ugo Mola et le président Didier Lacroix de préparer la saison 2024-2025. Dimanche, en marge de la réception de La Rochelle, le club a salué les joueurs qui vont le quitter. Sofiane Guitoune est le plus emblématique de ceux-là. Le polyvalent trois-quarts est resté huit saisons dans la Ville rose, après des passages à Agen, Albi, Perpignan et Bordeaux-Bègles, mais c’est à Toulouse qu’il s’est construit un palmarès (trois Brennus, deux Champions Cup). A 35 ans, il prend sa retraite sportive.

Autre trois-quarts à quitter le navire “rouge et noir”, Lucas Tauzin. Le champion du monde U20 (2018), en manque de temps de jeu, va rejoindre Clermont à la reprise.

Devant, deux départs à signaler : tout d’abord la retraite sportive de Maxime Duprat, un pilier formé au club. Le jeune joueur (26 ans le 6 juin) n’a disputé que deux matchs cette saison à cause d’une grave blessure à la cheville, et a décidé de passer à autre chose. En 2e ligne, Piula Faasalele, 36 ans, ne sera pas conservé. Pour son 2e passage au club après 2016-2019, le colosse samoan revenu comme joker Coupe du Monde a beaucoup apporté, notamment en période de doublons, et ne devra pas avoir du mal à trouver un club, lui qui n’a pas annoncé sa retraite.

Montpellier HR : huit départs et une retraite

Deux ans après son titre de champion de France, le Montpellier Hérault Rugby vit une saison plus que galère que personne n’a vu venir. Englués à la 13e place, les Montpelliérains se préparent depuis des semaines à jouer un match de barrage pour valider leur maintien en Top 14 face au finaliste de Pro D2.

Si le MHR pourra compter sur tout son effectif pour cette échéance capitale, elle sera la dernière occasion pour de nombreux joueurs d’endosser le maillot héraultais. Vendredi après le succès contre Lyon (41-26), le club a en effet rendu hommage à neuf membres de son effectif, appelés à changer d’air dans les semaines qui viennent.

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Il s’agit du pilier gauche Grégory Fichten, du pilier polyvalent américano-samoan Titi Lamositele, du talonneur australien Brandon Paenga Amosa, du 3e ligne français Clément Doumenc, des ouvreurs français Louis Foursans-Bourdette et Louis Carbonel ainsi que de l’ailier australien Ben Lam, tous sur le départ, ainsi que du centre international Geoffrey Doumayrou qui lui met un terme à sa carrière.

Castres Olympique : six départs, dont Nakosi

Les Castrais, eux, ont encore une petite chance mathématique de jouer les phases finales : ils sont actuellement 8es avec trois points de retard sur le Racing 92, 6e et dernier qualifiable. Cependant, le CO prépare d’ores et déjà la saison prochaine.

A l’occasion du dernier match de la saison à Pierre-Fabre (victoire 27-18) sur le Stade Français), le club a salué les joueurs qui vogueront vers d’autres horizons l’an prochain. A commencer par l’ailier fidjien Filipo Nakosi, arrivé au club il y a cinq ans. Le grand frère de Joshua Tuisova aura inscrit 24 essais en 95 match avec le club tarnais. Un autre ailier, Martin Laveau, s’apprête à emboiter le pas de Nakosi. Laveau, à peine 27 ans, n’a joué que cinq matchs en deux saisons, trop souvent handicapé par les blessures.

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Remue-ménage aussi chez les avants : les piliers Henry Thomas et Matt Tierney cherchent un nouveau club, tout comme le 2e ligne Ryno Pieterse. Quand au polyvalent Asier Ussaraga, qui peut jouer 2e ou 3e ligne, son départ est une confirmation : il avait déjà rejoint Brive en cours de saison.

Enfin,ça bouge du côté du staff également. David Darricarrère rejoint Pierre-Henry Broncan à Brive après un deuxième passage sur le banc tarnais (2013-2015, puis 2020-2024). Le préparateurs physique Vincent Giacobbi est également sur le départ.

Toulon : huit partants certains, quid de Rabut ?

A Toulon, on se prépare sereinement aux phases finales. Actuellement 3e, le RCT est certain de recevoir pour son quart de finale, sans doute face à La Rochelle ou au Racing 92.

En attendant, on élague aussi l’effectif en vue de la saison suivante. Vainqueur à Mayol de Clermont dimanche (52-10), le club varois a annoncé dans la foulée huit partants certains.

Trois d’entre eux quittent le “rouge et noir’ de Toulon, mais continueront à porter les mêmes couleurs. Le pilier gauche Bruce Devaut, le pilier droit Kieran Brookes (qui peut dépanner à gauche) et le 2e ligne Adrian Warion ont en effet tout trois signé à Perpignan en vue de la saison prochaine.

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Trois autres avants ne seront plus sur la Rade à la reprise : un 3e pilier en la personne de Fabio Gonzalez, le talonneur 3e ligne sud-africain Cornell Du Preez n’a pas été conservé. Le pilier français et JIFF Fabio Gonzalez quitte lui aussi Toulon, tout comme le talonneur international anglais Jack Singleton.

Côté trois-quarts, le centre fidjien Waisea Nayacalevu a déjà annoncé rejoindre Sale après 12 ans en Top 14 (dix au Stade Français et deux au RCT), et l’ailier ou arrière Aymeric Luc évoluera à Pau l’an prochain.

Même l’ancien arbitre Romain Poite, qui avait intégré le club en 2022, a eu droit à son cadre et sa photo sur la pelouse de Mayol aux côtés du président Bernard Lemaitre.

Surprise, par contre, avec l’absence de célébrations concernant Maëlan Rabut. Annoncé depuis le mois d’avril à Oyonnax (le club du Haut-Bugey ayant annoncé lui-même la signature du joueur), le trois-quarts centre parmi les partants de Toulon. Pourtant, le 11 avril dernier, le club d’Oyonnax annonçait sa venue à la fin de la saison. Le trois-quarts centre français n’a pas encore quitté la Rade.

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Mzilikazi 36 minutes ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Very good article, Nic, and I find agreement with what you write virtually 100%. I think this two mach series has increasingly become one which will be very difficult for Ireland to win. After the first game of the last 6N, I would have been very full of confidence taking on the Boks in SA. France beaten by a big margin in France, it looked as if Ireland had emerged in fine form from the World Cup, despite the very narrow loss to the AB’s. But after that game, a slide began, ending with the defeat to England. Ireland were very fortunate to win this years 6N ! And as you so fully expose, this has not been a good season for Leinster, or indeed, in my view, for any Irish province. The Leinster loos to the Bulls, and then Munster letting a glorious chance slip to the Glasgow Warriors down at Thomond. Man, that one will really hurt. And both Connacht and Ulster have at times looked very poor this seaso, bith heavily beaten on occassion. The loss of both Gibson Park and Keenan are huge blows, especially Gibson Park. And there is really only one clear class 10 in the touring party, Jack Crowley, and he is still a very young player learning his trade. If he goes down, heaven help Ireland. And in my view, Ireland do not have a good scrummaging front row, SA do, and in great depth too. But despite all this doom and gloom, I always believe my team can win. Not that they will win, just can ! Ireland will still field what is the best and most talented team overall that I have seen in my lifetime. But the coaching group will really have to step up, no awful decisions like the one made against the AB’s in the QF….keeping the totally spent and poorly performing(on the day) Sexton on for the full 80mins, leaving Crowley on the sidelines. Ireland should never have lost that game !

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S
Shaylen 3 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Ireland have all the tools required to hurt SA. They develop quick ball, hold onto the ball for long periods, stretch the game when its on, have powerful mobile forwards, a good kicking game and they can hold their own in the scrum. They also can force turnovers regularly and in general do well at the breakdown. When Munster, the Ospreys and Glasgow all won games in SA this year against the Bulls and Stormers they did just that and won. It is also the reason why Ireland won the game at the world cup last year. The problem for Ireland is that SA have all the tools required to hurt them as well and hurt them a great deal more than England did in the Six Nations. They are physical and powerful at the set piece, they rush up and counter the Irish attacking system and they can really attack the breakdown and slow your ball down. Their counterattacking threat is also a big weapon and they score many tries from turnover turning defence into offence in a second. Toulouse and the Bulls nailed Leinster in this way and Glasgow did the same thing to Munster. So the series will be really interesting because both sides are so good at countering each other. Interested to see what kind of surprises Tony Brown springs and how the SA game develops. Feel like SA have more potential to surprise Ireland but then a new coaching set up as well as the fact that Japanese and foreign based players tend to take about 5 to 6 weeks to get up to speed might work in Irelands favour. SA have shipped at least one game in 4 of the last 5 June/July test windows going back to 2018 for this exact reason.

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F
Flankly 5 hours ago
'Let them keep talking' - Mike Catt claps back over Bok remarks

The comments were reported weirdly. De Allende did say it would be war, but he said it amidst comments like “Ireland play such good footy”, and “they are so good at the breakdown”. He said that the Boks lost heavily to Ireland a few years back and that they felt the Irish press was dismissive of the Boks. I don’t recall that, but I suppose it is true, and that SA players would want to turn around that sentiment. The RWC loss to Ireland would naturally pour fuel on the fire. In short, it is a natural thing for passionate players like him to feel very strongly about the goal of registering a convincing series win against Ireland. There is really nothing to see here. As an aside, the SA team shouldn’t be too self-righteous about this kind of a situation. Recall that in 2004, after SA won the Ireland series in SA, Jake White noted that no more than two Irish players were good enough for selection in his Bok side. "Considering the facts, I think only two of their players would be included in the Bok team - O'Driscoll (centre) and maybe one of the locks. How could we have lost against the Irish?" O’Driscoll disagreed and said that it was close, and Ireland were just tired. My Irish friends were pretty incensed by the comments, quite rightly. And I am sure it was part of the energy that drove them to some famous wins against the Boks. The Etzebeth thing was a little different. I think he was just not hearing what was being said. It is not that unusual for someone to say “We will see you in the final”. Of course it is a statement of confidence, which every team should have, but it is also a compliment. I think there was a cultural fly-by, in which a “see you soon” comment was taken to mean “we will beat you again”. But it was a good story, and a convenient clickbaity headline. I don’t think anyone is intentionally trying to rile up anything. But if you interview a Bok player and prod them about their passion wrt the Ireland tour, you are likely to hear some pretty heartfelt words. And so you should.

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