Botitu titulaire à l'ouverture pour affronter le Portugal

Par Kim Ekin
Botitu would add plenty of positive impact to a side willing to build around his skills. (Photo by Suhaimi Abdullah/Getty Images for Singapore Sports Hub)

Le sélectionneur des Fidji, Simon Raiwalui, a désigné son équipe pour affronter le Portugal au Stadium de Toulouse le dimanche 8 octobre.

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Le sélectionneur Simon Raiwalui a apporté six changements au XV de départ qui a battu la Géorgie, dont deux dans le pack avant et quatre dans les lignes arrières.

Temo Manyanavanua sera titularisé pour la première fois en Coupe du Monde de Rugby, après trois sélections en sortie de banc. Il est associé à Isoa Nasilasila en deuxième ligne pour la deuxième fois seulement de sa carrière, après la victoire 36-20 contre les Tonga le 22 juillet 2023.

Une nouvelle charnière

Meli Derenalagi fera ses débuts en Coupe du Monde de Rugby après avoir connu sa première sélection un peu plus tôt cette année contre les Samoa.

Frank Lomani et Vilimoni Botitu constitueront la nouvelle charnière, Botitu portant le maillot numéro 10 pour la deuxième fois seulement de sa carrière après avoir été demi d’ouverture en 2022 contre l’Écosse.

Vinaya Habosi débutera sur l’aile gauche pour la première fois depuis le premier match des Fidji, contre le pays de Galles, ses deux dernières sélections ayant été gagnées en sortie de banc.

XV de départ

1 Eroni Mawi
2 Samuel Matavesi
3 Luke Tagi
4 Isoa Nasilasila
5 Temo Mayanavanua
6 Meli Derenalagi
7 Levani Botia
8 Viliame Mata
9 Frank Lomani
10 Vilimoni Botitu
11 Vinaya Habosi
12 Josua Tuisova
13 Waisea Nayacalevu (cap.)
14 Selesitino Ravutaumada
15 Sireli Maqala

Remplaçants

16 Tevita Ikanivere
17 Peni Ravai
18 Mesake Doge
19 Te Ahiwaru Cirikidaveta
20 Albert Tuisue
21 Peni Matawalu
22 Teti Tela
23 Iosefo Masi

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Fiji
23 - 24
Temps complet
Portugal
Toutes les stats et les données

L’arrière Sireli Maqala, qui n’a joué que cinq minutes lors de la Coupe du Monde de Rugby 2023, obtiendra sa première titularisation de la compétition.

La force des septistes

Quatre médaillés d’or en rugby à sept à Tokyo 2020 figurent dans cette équipe : Meli Derenalagi, Vilimoi Botitu, Sireli Maqala et Iosefo Masi.

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S’il entre en cours de jeu, Iosefo Masi fera ses débuts à la Coupe du Monde de Rugby, après avoir décroché deux caps cette saison, contre les Samoa en juillet et contre la France en août.

Il a été le meilleur marqueur d’essais des Fijian Drua en Super Rugby cette année (9), établissant le record de la franchise sur une saison.

Le capitaine Waisea Nayacalevu a effectué le quatrième plus grand nombre de courses avec ballon de tous les joueurs lors de la quatrième journée (17).

Lui et Teti Tela sont les deux seuls Flying Fijians à avoir disputé chaque minute de la Coupe du Monde de Rugby 2023 jusqu’à présent.

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Il est leur co-meilleur marqueur d’essais à la Coupe du Monde de Rugby 2023 avec deux réalisations aux côtés de Josua Tuisova et cherchera à égaler le record fidjien de quatre essais marqués en Coupe du Monde de Rugby, partagé par Viliama Satala en 1999 et Vereniki Goneva en 2011.

Levani Botia est le seul joueur encore présent à avoir participé à la dernière rencontre entre les Fidji et le Portugal, en 2013.

En attaque, il a effectué le plus grand nombre de passes après contact de l’équipe (cinq), dont une a conduit à un essai.

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