Viré de partout, le Néo-Zélandais George Tilsley rebondit en Charente

Par Liam Heagney
George Tilsley à l'époque où il jouait pour Perpignan (Photo d'Olivier Chassignole/AFP via Getty Images)

L’ancien international néo-zélandais de rugby à sept George Tilsley s’est vu offrir une nouvelle chance pour poursuivre sa carrière en France, en faisant de Soyaux-Angoulême son troisième club pour la saison 2023/24 après s’être brouillé avec Toulouse et Agen.

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Après quatre saisons passées à Perpignan, l’arrière polyvalent de 32 ans a été recruté par Toulouse l’été dernier, mais il n’a jamais pu y jouer car il a été placé en garde à vue pour violences conjugales en août et condamné à six mois de prison avec sursis.

Agen, club de Pro D2, l’a récupéré mais son passage de six matchs s’est soldé par un licenciement pour faute grave début mars, suite à un incident avec le manager du club Thomas Léger le 8 février après la victoire contre Provence.

Trois-quarts polyvalent en joker médical

La saison ne s’est toutefois pas terminée avec ce deuxième revers, puisqu’il vient de signer avec Soyaux-Angoulême, un autre club de Pro D2, en tant que joker médical jusqu’à l’été. Un communiqué publié sur le site Internet du club confirme « George Tilsley rejoint le SA XV ».

« George Tilsley, trois-quarts centre d’1m88 pour 103kg, s’est engagé avec le SA XV », est-il indiqué.

« Après la blessure de notre demi d’ouverture Corentin Glenat, la direction et le staff du club se sont lancés à la recherche d’un joker médical capable d’aider l’équipe sur cette fin de saison. Trois-quarts polyvalent, capable d’évoluer au centre comme à l’aile, le Néo-Zélandais auteur de 70 matchs de PRO D2 et 96 de TOP 14 pourra apporter toute son expérience sur ce sprint final.

« Arrivé à Agen en 2015, George évoluera à Armandie trois saisons, avant de rejoindre l’UBB une saison, et s’engager sous les couleurs de l’USAP où il évoluera 4 saisons pour 20 essais inscrits.

« Cette saison, George a réalisé six feuilles de match avec Agen, pour un essai inscrit. »

« On a tendu la main à George »

Le président de Soyaux-Angoulême, Didier Pitcho, a complété : « On a tendu la main à George après avoir échangé avec lui et ressenti un joueur sincère, déterminé à réaliser une belle fin de saison avec le club. Nous comptons sur son professionnalisme sur et en dehors du terrain. »

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Tilsley a ajouté : « Je suis très heureux de rejoindre le SA XV et porter ce maillot. Je suis pressé de relever le challenge du maintien avec mes coéquipiers. »

Soyaux-Angoulême est actuellement 14e Pro D2, à sept journées de la fin du championnat.

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