Vern Cotter serait prêt à prendre les rênes des Blues

Par Ned Lester
Vern Cotter (Photo by David Rogers/Getty Images)

Les Blues auraient trouvé le successeur de Leon MacDonald en la personne de l’ancien entraîneur de Clermont et Montpellier, Vern Cotter. Un temps pressenti pour entraîner Perpignan, le technicien néo-zélandais de 61 ans n’évoluera donc pas en France la saison prochaine.

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Cette nomination, relayée par 1News, viendrait compléter la restructuration des trois staffs d’entraîneurs du Super Rugby qui ont été affectés par la formation du staff des All Blacks de 2024.

Cotter, ancien sélectionneur de l’Écosse et des Fidji, a accumulé les titres de champion dans le Top 14 français et a flirté avec d’autres trophées dans la Heineken Cup.

Il a fait partie du staff des Crusaders en 2005, lorsque son prédécesseur aux Blues, Leon MacDonald, jouait arrière dans l’équipe de Canterbury. Sa carrière d’entraîneur a débuté il y a 20 ans à Bay of Plenty.

Les changements d’entraîneurs des Blues n’ont pas encore été officialisés, mais leur effectif connaîtra également d’importants bouleversements en 2024.

Neuf joueurs devraient en effet quitter le club la saison prochaine, à l’aube d’un nouveau cycle de la Coupe du Monde de Rugby. Ce renouvellement inclut quatre All Blacks : l’ouvreur Beauden Barrett (finalement attendu au Japon après avoir été approché par le Racing 92), le trois-quarts centre Roger Tuivasa-Sheck (qui devrait faire son retour à XIII chez les Warriors après trois saisons à XV), le pilier Nepo Laulala (qui a signé à Toulouse) et le pilier gauche Alex Hodgeman (dont l’arrivée au Japon a été confirmée).

Si Vern Cotter est nommé à la tête des Blues, l’ancien entraîneur des avants devra combler des lacunes importantes dans le XV titulaire. L’important réservoir de talents de la région d’Auckland lui apportera sans aucun doute ce dont il a besoin.

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Chacun des clubs du Super Rugby Pacific sera confronté à des défis similaires, et les Hurricanes et les Crusaders ont chacun leur propre staff d’entraîneurs pour la saison 2024, après les nominations de Scott Robertson et de Jason Holland chez les All Blacks, aux côtés de MacDonald.

Les Hurricanes ont retenu Clark Laidlaw, sélectionneur des All Blacks Sevens et des Baby Blacks, pour ouvrir un nouveau chapitre de leur histoire, qui sera marquée par l’absence d’Ardie Savea (Japon) et de Dane Coles (retraite).

De leur côté, les Crusaders se sont adjoint les services de Rob Penney (entraîneur des U20 du Japon), qui aura fort à faire et sera privé de Sam Whitelock, Richie Mo’unga, Leicester Fainga’anuku et probablement Jack Goodhue.

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