« Organiser un déplacement Toulon-Vannes… j’ai déjà mal à la tête »

Par Willy Billiard
Photo : Mairie de Vannes

C’est une première dans l’histoire du rugby français. Pour la première fois, un club breton va intégrer l’élite du rugby hexagonal. Par sa victoire en finale de Pro D2 sur Grenoble 16-9 samedi 8 juin, le Rugby-Club de Vannes n’a pas seulement gagné le bouclier de champion de France de Pro D2, mais aussi et surtout le droit de jouer la saison prochaine en Top 14.

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Jamais encore un club breton n’avait atteint ce sommet. « Je te cache pas que, pour moi, organiser un déplacement Toulon-Vannes… j’ai déjà mal à la tête. Mais c’est bien pour le rugby français », sourit le manager du RC Toulon Mathieu Bastareaud, dans le troisième épisode du BastaShow, saison 2, à voir en exclusivité et gratuitement sur RugbyPass TV.

Vers de nouvelles terres

Cette nouvelle ravit littéralement les joueurs confirmés qui y voient une ouverture du rugby vers de nouveaux territoires.

« Ça a toujours été le Sud, le Sud-Ouest. C’est intéressant qu’il y ait des clubs qui montent », remarque l’ancien troisième-ligne international Yannick Nyanga (40 ans, 46 sélections).

« En Pro D2 il y en a plus qui pointent le bout de leur nez comme Nevers. Maintenant, la Bretagne… Quand on voit surtout le monde qu’il y a dans le Stade de la Rabine, ça promet. Quand ils vont recevoir Toulouse, le Stade français, le Racing, ça va être du guichet fermé ! »

Il ne croit pas si bien dire. Sur 16 rencontres disputées à Vannes cette saison, 14 ont été jouées à guichets fermés.

Un des plus petits stades de rugby du Top 14

Le Stade de la Rabine – qui signifie en breton allée plantée d’arbres » – fort de ses 11 865 places, sera l’un des plus petits du Top 14, juste devant le Stade Charles Mathon d’Oyonnax avec ses 11 150 places.

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Néanmoins, il est habitué à accueillir des rencontres de rugby de haut niveau. En 2013, c’est là que se déroulait le Championnat du Monde des U20 (en partage avec Nantes et La Roche-sur-Yon), puis les années suivantes des tests entre le Canada et les Samoa, entre les Etats-Unis et les Fidji, puis un Fidji-Japon s’y sont déroulés. Le XV de France féminin y disputera également une rencontre du Tournoi 2023.

Le 5 mai 2018, pour la première fois de son histoire, le stade a accueilli un match de Top 14. Afin de célébrer le nouveau partenariat axé sur la formation avec le RC Vannes, le Racing 92 a choisi de déplacer son dernier match de saison régulière contre le SU Agen au stade de la Rabine.

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« Ça faut tellement longtemps que le club et les supporters attendent ça. T’as l’accueil avec la cornemuse et tout. Ça va apporter quelque chose de nouveau. C’est du jamais vu dans le Top 14 », s’enthousiasme Mathieu Bastareaud.

« Il vont devoir agrandir leur stade. Même si j’aime beaucoup ce stade très proche, qui fait beaucoup de bruit, au cœur de la ville, c’est un beau stade. Mais s’ils veulent se maintenir en première division, je pense qu’ils vont devoir agrandir le stade », croit savoir Yannick Nyanga.

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En attendant un projet d’agrandissement de tribune qui est dans les tuyaux mais qui devra nécessiter un certain délai pour être réalisé, des matchs pourraient se délocaliser à Rennes, au Roazhon Park, où la jauge est trois plus importante.

Le RC Vannes vivra sa première sensation de Top 14 le week-end du 7-8 septembre au moment de la reprise.

Photo : Mairie de Vannes

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Mzilikazi 2 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Very good article, Nic, and I find agreement with what you write virtually 100%. I think this two mach series has increasingly become one which will be very difficult for Ireland to win. After the first game of the last 6N, I would have been very full of confidence taking on the Boks in SA. France beaten by a big margin in France, it looked as if Ireland had emerged in fine form from the World Cup, despite the very narrow loss to the AB’s. But after that game, a slide began, ending with the defeat to England. Ireland were very fortunate to win this years 6N ! And as you so fully expose, this has not been a good season for Leinster, or indeed, in my view, for any Irish province. The Leinster loos to the Bulls, and then Munster letting a glorious chance slip to the Glasgow Warriors down at Thomond. Man, that one will really hurt. And both Connacht and Ulster have at times looked very poor this seaso, bith heavily beaten on occassion. The loss of both Gibson Park and Keenan are huge blows, especially Gibson Park. And there is really only one clear class 10 in the touring party, Jack Crowley, and he is still a very young player learning his trade. If he goes down, heaven help Ireland. And in my view, Ireland do not have a good scrummaging front row, SA do, and in great depth too. But despite all this doom and gloom, I always believe my team can win. Not that they will win, just can ! Ireland will still field what is the best and most talented team overall that I have seen in my lifetime. But the coaching group will really have to step up, no awful decisions like the one made against the AB’s in the QF….keeping the totally spent and poorly performing(on the day) Sexton on for the full 80mins, leaving Crowley on the sidelines. Ireland should never have lost that game !

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S
Shaylen 5 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Ireland have all the tools required to hurt SA. They develop quick ball, hold onto the ball for long periods, stretch the game when its on, have powerful mobile forwards, a good kicking game and they can hold their own in the scrum. They also can force turnovers regularly and in general do well at the breakdown. When Munster, the Ospreys and Glasgow all won games in SA this year against the Bulls and Stormers they did just that and won. It is also the reason why Ireland won the game at the world cup last year. The problem for Ireland is that SA have all the tools required to hurt them as well and hurt them a great deal more than England did in the Six Nations. They are physical and powerful at the set piece, they rush up and counter the Irish attacking system and they can really attack the breakdown and slow your ball down. Their counterattacking threat is also a big weapon and they score many tries from turnover turning defence into offence in a second. Toulouse and the Bulls nailed Leinster in this way and Glasgow did the same thing to Munster. So the series will be really interesting because both sides are so good at countering each other. Interested to see what kind of surprises Tony Brown springs and how the SA game develops. Feel like SA have more potential to surprise Ireland but then a new coaching set up as well as the fact that Japanese and foreign based players tend to take about 5 to 6 weeks to get up to speed might work in Irelands favour. SA have shipped at least one game in 4 of the last 5 June/July test windows going back to 2018 for this exact reason.

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