Les qualifications de l’Océanie pour les JO de Paris 2024 se joueront à Brisbane

Par Willy Billiard
Salomon Rugby

Oceania Rugby a confirmé jeudi 28 septembre que le Oceania Rugby Sevens Championship 2023 se déroulera au Ballymore Stadium de Brisbane, en Australie, du 10 au 12 novembre. Une première dans le stade dédié aux Reds.

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Le Oceania Rugby Sevens Championship 2023 compte 25 équipes – 15 équipes masculines et 10 équipes féminines de 14 pays de la région participantes. Dix-huit équipes seront en lice pour la qualification olympique avec une place chez les hommes et une place chez les femmes.

Deux tournois en un

Les tirages au sort de la compétition concerneront à la fois une section internationale (avec les équipes pré-qualifiées pour Paris 2024 et les équipes non-membres du CIO) et une section olympique (équipes en lice pour la qualification pour Paris 2024) et se dérouleront simultanément sur trois jours.

La section olympique féminine du tournoi opposera les Samoa américaines, les Fidji, les Îles Cook, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Samoa, les Îles Salomon, les Tonga et le Vanuatu, qui se disputeront l’unique place qualificative pour Paris 2024.

La section olympique masculine verra ces mêmes équipes nationales ainsi que d’autres s’affronter pour une seule place pour retrouver l’Australie, les Fidji et la Nouvelle-Zélande à Paris.

La section internationale masculine présentera sans doute les meilleures équipes de rugby à sept du monde avec l’Australie, les Fidji et la Nouvelle-Zélande avec Niue et une équipe d’Océanie sur invitation.

« Après notre première vraie pause depuis plus de deux ans, c’est génial de revenir jouer contre quelques-unes des meilleures équipes du monde », a déclaré John Manenti, l’entraîneur de l’équipe masculine australienne de rugby à sept. »

« La Nouvelle-Zélande, championne en titre des Series, et les Fidji, championnes olympiques en titre, constitueront une excellente préparation pour la saison à venir et nous donneront l’occasion de nous attribuer d’emblée le titre de champion d’Océanie. Comme toujours, l’opportunité de jouer à domicile est une grande motivation et nous espérons que les supporters viendront nous soutenir. »

Une première pour l’équipe féminine des Samoa Américaines

Cette année, l’édition du Oceania Rugby Sevens Championship verra l’équipe féminine des Samoa américaines faire ses débuts sur la scène internationale du rugby à sept.

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« Douze ans après être devenu membre à part entière de World Rugby, les difficultés rencontrées pour mettre sur pied une équipe féminine représentant les Samoa américaines sur la scène mondiale du rugby ont été surréalistes ; ce fut très difficile », a tenu à souligner le président des Samoa américaines.

« Non seulement le rugby n’est pas un sport américain, mais la mentalité de notre population locale veut que le rugby soit un sport réservé aux hommes.  Néanmoins, nous n’avons pas abandonné.

« Bien que très peu nombreuses, nous avons exploré toutes les voies possibles pour garantir la présence d’équipes féminines dans tous nos tournois féminins. Le peuple des Samoa américaines est très fier de soutenir pour la première fois la participation de l’équipe féminine des Samoa américaines au tournoi de qualification olympique d’Océanie de cette année.  L’équipe féminine des Samoa américaines, Segaula, a hâte d’apporter son excitation à Brisbane ! »

Un total de 66 matchs (35 matchs masculins et 31 matchs féminins) seront disputés sur trois jours de compétition. Le tirage au sort du tournoi sera effectué le 18 octobre 2023.

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