Les Jaguares en pourparlers pour revenir dans le Super Rugby

Par Ned Lester
Matias Moroni marque pour les Jaguares contre les Hurricanes (Photo by Hagen Hopkins/Getty Images)

La disparition prochaine des Melbourne Rebels pourrait ouvrir la voie à un retour des Jaguares, franchise de Super Rugby basée à Buenos Aires.

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Et la roue pourrait tourner assez rapidement, ou du moins plus rapidement que ce à quoi s’attendait le président d’Argentina Rugby, Gabriel Travelaglini, lorsqu’il confiait, en septembre dernier, avoir reçu une invitation pour le retour de l’équipe, mais pas avant 2026.

Les difficultés financières du club de Melbourne ayant conduit à une mise sous tutelle à la fin du mois de janvier, les têtes pensantes du Super Rugby ont commencé à explorer des solutions potentielles pour que la compétition conserve son format à 12 équipes.

C’est dans ce contexte que l’expansion ou la réexpansion vers les Amériques ou le Japon a été évoquée comme l’une de ces solutions.

Nouvelle configuration en 2026

Mark Robinson, directeur général de New Zealand Rugby, l’a évoquée au cours des premières étapes de 2024, d’autres idées incluant une fusion entre Moana Pasifika et les Rebels, et elle semble avoir été bien accueillie par l’UAR.

« Nous avons reçu l’invitation, mais ce serait à partir de 2026 parce qu’ils ont déjà fermé l’actuel », avait confirmé Gabriel Travelaglini en septembre, faisant référence à l’accord sur les droits médiatiques de la compétition.

« Il est prévu de créer une franchise. Nous avons l’engagement qu’ils nous recevront et que nous jouerons des matchs à domicile et à l’extérieur. »

Mark Robinson a fait le point sur la situation cette semaine dans le podcast Rugby Direct.

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« La plupart des travaux sur la configuration future de la compétition en termes de nombre d’équipes et de formats se concentrent sur 2026 et le prochain cycle de droits médiatiques », a-t-il expliqué.

Intérêt de l’Amérique du Nord et du Japon

« Manifestement, les difficultés auxquelles les Rebels sont confrontés ont conduit à accélérer certaines de ces discussions. Nous n’avons pas une certitude absolue quant à ce que l’avenir leur réserve, mais il est clairement remis en question à l’heure actuelle.

« Il est trop tôt pour dire quel sera le nombre d’équipes. Nous devons savoir exactement où en sont les Rebels et travailler ensuite sur le reste de l’année.

« De nombreuses discussions sont en cours concernant l’intérêt potentiel de l’Amérique du Sud, de l’Amérique du Nord et du Japon, mais nous avons besoin de davantage de détails avant de pouvoir approfondir. »

La côte ouest des Etats-Unis a été mentionnée comme un lieu potentiel d’implantation du club, de même que Hawaï.

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Ces changements potentiels interviennent à un moment où la marque Super Rugby a enfin trouvé une certaine cohérence dans la structure de ses compétitions.

L’ère du Super Rugby Pacific a digéré la perte de l’Afrique du Sud et a placé la compétition sur une nouvelle trajectoire, loin des turbulences de la structure et des visages en perpétuel changement de la dernière décennie.

Mark Robinson a estimé que toutes les expérimentations précédentes – y compris le précédent passage des Jaguares dans la compétition de 2016 à 2019 – leur avaient permis de tirer des leçons précieuses et de cadrer la façon dont les décisions seraient prises désormais.

Super Rugby Pacific

P
W
L
D
PF
PA
PD
BP T
BP-7
BP
Total
1
Hurricanes
1
1
0
0
5
2
Brumbies
1
1
0
0
5
3
Blues
1
1
0
0
5
4
Reds
1
1
0
0
5
5
Highlanders
1
1
0
0
5
6
Chiefs
1
1
0
0
4
7
Crusaders
1
0
1
0
1
8
Moana Pasifika
1
0
1
0
0
9
Waratahs
1
0
1
0
0
10
Fijian Drua
1
0
1
0
0
11
Rebels
1
0
1
0
0
12
Force
1
0
1
0
0
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Comments on RugbyPass

P
Poorfour 11 hours ago
The AI advantage: How the next two Rugby World Cups will be won

AI models are really just larger and less transparent variants of the statistical models that have been in use since Moneyball was invented. And a big difference between the Icahn centre’s results and AI today is that ChatGPT-like Large Language Models can explain (to some degree) how they reached their conclusions. In terms of what impact they will have, I suspect it will have two primary impacts: 1) It will place a premium on coaching creativity 2) It will lead to more selections that baffle fans and pundits. Analysts will be able to run the models both ways: they will see their own team’s and players’ weaknesses and strengths as well as the opposition’s. So they will have a good idea at what the other team will be targeting and the decisive difference may well be which coaches are smart enough to think of a gameplan that the other side didn’t identify and prepare for. For players, it places a premium on three key things: 1) Having a relatively complete game with no major weaknesses (or the dedication to work on eliminating them) 2) Having the tactical flexibility to play a different game every week 3) Having a point of difference that is so compelling that there isn’t a defence for it. (3) is relatively rare even among pro players. There have been only a handful of players over the years where you knew what they were going to do and the problem was stopping it - Lomu would be the classic example. And even when someone does have that, it’s hard to sustain. Billy Vunipola in his prime was very hard to stop, but fell away quite badly when the toll on his body began to accumulate. So coaches will look for (1) - a lack of exploitable weaknesses - and (2) - the ability to exploit others’ weaknesses - ahead of hoping for (3), at least for the majority of the pack. Which is likely to mean that, as with the original Moneyball, competent, unshowy players who do the stuff that wins matches will win out over outrageous talents who can’t adapt to cover their own weaknesses. Which will leave a lot of people on the sidelines sputtering over the non-inclusion of players whose highlights reels are spectacular, but whose lowlight reels have been uncovered by AI… at least until the point where every fan has access to a sporting analysis AI.

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