Les Bleuets relancent la polémique sur le haka

Par Willy Billiard
LE CAP, AFRIQUE DU SUD - 29 JUIN : Les joueurs néo-zélandais font le Haka avant le match entre le Pays de Galles et la Nouvelle-Zélande le 29 juin 2024 lors du Championnat des moins de 20 ans qui se tient au stade Athlone du Cap, en Afrique du Sud. (Photo par Thinus Maritz/World Rugby)

C’est un sujet sensible à prendre avec prudence. Comme d’habitude le haka des Néo-Zélandais est très attendu. L’an passé, celui proposé face à la France avait duré près de deux minutes, montre en main.

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Cette année, le staff tricolore prend les devants. Le manager Sébastien Calvet a profité d’une conférence de presse pour lancer un avertissement au staff de la Nouvelle-Zélande. Si la France respectera la tradition, attention à ne pas aller trop loin non plus.

« On l’a chronométré à 1’40, à partir du moment où ils se mettent en bulle », relève Sébastien Calvet qui n’a pas manqué de voir ce que les jeunes Néo-Zélandais avaient proposé en ouverture de leur match face au Pays de Galles samedi 29 juin pour lancer leur championnat du monde des moins de 20 ans.

« Il faut quand même remesurer tout cela, respecter l’histoire et les rites. Par contre, l’histoire – et le rite surtout – de faire en sorte de ne pas être une plus-value.

« Que l’on respecte le haka me parait évident. Mais lorsqu’il excède 1’30 et certains gestes, on n’est pas là non plus pour se faire agresser. On va respecter ce rite comme il se doit car c’est l’histoire et la culture d’un pays fabuleux. Mais on va voir avec les joueurs comment on va gérer ce haka pour ne pas se sentir agressé. »

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Le coach a encore en tête ces gestes mimés de trancher la gorge en regardant dans les yeux – pratique désormais interdite, rappelle-t-il, qui ne l’empêche pas de rester vigilant.

« Il y a des comportements visuels qui sont pas loin d’être similaires. En 2024, on doit continuer à respecter ce rite-là, mais les Néo-zélandais – ou tous les gens qui pratiquent ce type de rite – doivent le faire de façon plus sportive qu’agressive. »

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« Ou alors nous aussi on devrait avoir le droit de pouvoir faire un rite en face : on a des rites du pays basque, de la Bretagne ou la fameuse danse du canard », dit-il en souriant.

« On est vraiment profondément respectueux, on est tous très supporters du haka quand on est spectateurs, mais jusqu’à une certaine limite. »

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finn 5 hours ago
Ireland and South Africa share the same player development dilemma

What a difference 9 months makes! Last autumn everyone was talking about how important versatile bench players were to SA’s WC win, now we’re back to only wanting specialists? The timing of this turn is pretty odd when you consider that some of the best players on the pitch in the SA/Ireland match were Osbourne (a centre playing out of position at 15), Feinberg-Mngomezulu (a fly-half/centre playing out of position at 15), and Frawley (a utility back). Having specialists across the backline is great, but its not always necessary. Personally I think Frawley is unlikely to displace Crowley as first choice 10, but his ability to play 12 and 15 means he’s pretty much guaranteed to hold down a spot on the bench, and should get a decent amount of minutes either at the end of games or starting when there are injuries. I think Willemse is in a similar boat. Feinberg-Mngomezulu possibly could become a regular starter at 10 for the Springboks, but he might not, given he’d have to displace Libbok and Pollard. I think its best not to put all your eggs in one basket - Osbourne played so well at the weekend that he will hopefully be trusted with the 15 shirt for the autumn at least, but if things hadn’t gone well for him he could have bided his time until an opportunity opened up at centre. Similarly Feinberg-Mngomezulu is likely to get a few opportunities at 15 in the coming months due to le Roux’s age and Willemse’s injury, but given SA don’t have a single centre aged under 30 its likely that opportunities could also open up at 12 if he keeps playing there for Stormers. None of this will discount him from being given gametime at 10 - in the last RWC cycle Rassie gave a start at 10 to Frans Steyn, and even gave de Klerk minutes there off the bench - but it will give him far more opportunities for first team rugby.

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