Le mercato XXL d'Oyonnax pour la saison prochaine

Par RugbyPass
L'entraîneur anglais d'Oyonnax, Joseph El Abd, avant le match de Top14 entre l'USA Perpignan et l'Union Sportive Oyonnax Rugby au stade Aimé-Giral de Perpignan, le 6 janvier 2024. (Photo by Valentine CHAPUIS / AFP) (Photo by VALENTINE CHAPUIS/AFP via Getty Images)

Par Idriss Chaplain

D’aucuns pourraient penser que le ciel est bas dans l’Ain. Dernier du Top 14, à 16 points de la 12e place synonyme de maintien et à 12 points de la 13e place qui l’enverrait en barrages à l’aube de la 21e journée du championnat, le club d’Oyonnax semble condamné à la descente à l’échelon inférieur.

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Avec pour l’instant 15 défaites (dont la dernière 13-43 face au Racing 92), cinq victoires et un match nul, les hommes de Joe El-Abd n’ont pourtant pas fait de la figuration en cette saison 2023/24. Avec un jeu porté vers l’offensive, ils ont fait honneur à leur statut de champion de France de Pro D2 2023.

Mais l’effectif des Oyomen aura finalement été trop juste pour assumer l’intensité d’une saison de Top 14 si relevée que, pour leur maintien, les Auvergnats sont à la lutte avec… Montpellier, champion de France 2022. Pourtant, de prometteuses éclaircies viennent percer les nuages en cette fin de saison.

Du jeu… et de l’expérience

S’il est avisé de penser que l’effectif semblait manquer de profondeur avec le recul d’un exercice compliqué dans l’élite du rugby français, la dynamique du recrutement est prometteuse.

C’est clair : Oyonnax est en train de bâtir un effectif qui a de quoi faire rêver… et trembler, que le club se maintienne ou qu’il redescende un an après sa montée.

On n’avait plus vu une équipe aussi solide en Pro D2 depuis l’arrivée de Mourad Boudjellal à la tête du RC Toulon à la fin des années 2000.

Comme toutes les équipes qui naviguent entre le Top 14 et la Pro D2, Oyo est vouée à perdre ses éléments les plus prometteurs. Ainsi, le demi de mêlée Charlie Cassang est en partance pour Lyon, tandis que le jeune ailier Enzo Reybier rejoindra l’UBB.

Pour autant, Oyonnax réalise un mercato XXL et bâtit un effectif qui aurait les qualités pour viser un maintien plus que confortable en Top 14.

Une saison 2024/25 qui promet

Afin de compenser le départ de l’ouvreur Jules Soulan à Aix, le club enregistre la venue de l’Australien de Bordeaux Zack Holmes, double champion de France (2019, 2021) et champion d’Europe (2021) avec le Stade Toulousain.

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Le remplacement de l’Écossais Rory Sutherland au poste de pilier sera assuré par un autre ancien Toulousain et ex-coéquipier de Zack Holmes : Paulo Tafili. Lui aussi a remporté le Top 14 en 2019 et 2021 ainsi que la Champions Cup 2021. Enfin, le trio des champions d’Europe et de France 2021 est complété par Antoine Miquel, 3e ligne bordelais qui viendra compenser les départs de Filimo Taofifenua (partant pour Biarritz) et Loïc Crédoz (Pau).

Dans la foulée de l’arrivée immédiate de Vasil Lobzhanidze, demi de mêlée international géorgien et joker médical qui restera ensuite deux ans au club, Oyonnax a clairement enclenché la marche en avant. Le club accueillera également Martin Bogado, international argentin ayant participé à la Coupe du Monde de Rugby 2023 passé par Bayonne et les Highlanders.

Quelle que soit la division dans laquelle les Oyomen évolueront en 2024/25, il faudra compter sur eux.

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D
Diarmid 11 hours ago
Players and referees must cut out worrying trend in rugby – Andy Goode

The guy had just beasted himself in a scrum and the blood hadn't yet returned to his head when he was pushed into a team mate. He took his weight off his left foot precisely at the moment he was shoved and dropped to the floor when seemingly trying to avoid stepping on Hyron Andrews’ foot. I don't think he was trying to milk a penalty, I think he was knackered but still switched on enough to avoid planting 120kgs on the dorsum of his second row’s foot. To effectively “police” such incidents with a (noble) view to eradicating play acting in rugby, yet more video would need to be reviewed in real time, which is not in the interest of the game as a sporting spectacle. I would far rather see Farrell penalised for interfering with the refereeing of the game. Perhaps he was right to be frustrated, he was much closer to the action than the only camera angle I've seen, however his vocal objection to Rodd’s falling over doesn't legitimately fall into the captain's role as the mouthpiece of his team - he should have kept his frustration to himself, that's one of the pillars of rugby union. I appreciate that he was within his rights to communicate with the referee as captain but he didn't do this, he moaned and attempted to sway the decision by directing his complaint to the player rather than the ref. Rugby needs to look closely at the message it wants to send to young players and amateur grassroots rugby. The best way to do this would be to apply the laws as they are written and edit them where the written laws no longer apply. If this means deleting laws such as ‘the put in to the scrum must be straight”, so be it. Likewise, if it is no longer necessary to respect the referee’s decision without questioning it or pre-emptively attempting to sway it (including by diving or by shouting and gesticulating) then this behaviour should be embraced (and commercialised). Otherwise any reference to respecting the referee should be deleted from the laws. You have to start somewhere to maintain the values of rugby and the best place to start would be giving a penalty and a warning against the offending player, followed by a yellow card the next time. People like Farrell would rapidly learn to keep quiet and let their skills do the talking.

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