Owen Franks débarque comme joker Coupe du Monde à Toulouse

Par Kim Ekin
AUCKLAND, NOUVELLE-ZÉLANDE - 27 MAI : Owen Franks des Hurricanes pendant le match de la 14e journée du Super Rugby Pacific entre les Blues et les Hurricanes à l'Eden Park, le 27 mai 2023, à Auckland, Nouvelle-Zélande. (Photo par Hannah Peters/Getty Images)

Le pilier droit Owen Franks, double champion du monde avec la Nouvelle-Zélande, s’est engagé à Toulouse en qualité de joker Coupe du monde, a annoncé mercredi le club champion de France en titre.

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Franks, 35 ans, est une personnalité du rugby international. Il a remporté la Coupe du Monde de Rugby à deux reprises avec les All Blacks en 2011 et 2015 et compte au total 108 sélections pour la Nouvelle-Zélande dont la dernière remonte à 2019.

Le pilier a mis fin à sa deuxième saison avec les Hurricanes de Wellington en Super Rugby. Il avait précédemment connu une expérience en Europe à Northampton, entre 2019 et 2021.

Le Stade toulousain est privé d’une quinzaine d’internationaux pour le début de la saison 2023-2024 en raison de la Coupe du Monde de Rugby en France (8 septembre-28 octobre), dont les piliers droits Dorian Aldegheri (France) et Nepo Laulala (Nouvelle-Zélande).

Afin de pallier ces absences, les « rouge et noir » ont déjà signé huit jokers Coupe du Monde : le troisième ligne samoan Piula Faaselele, le trois-quarts fidjien Setareki Bituniyata, l’ailier néo-zélandais George Tilsley, le deuxième ou troisième-ligne sud-africain Rynhardt Elstadt, le troisième-ligne de Mont-de-Marsan Léo Banos, l’ouvreur anglais Billy Searle attendu à Biarritz après sa pige, l’arrière japonais Kakeru Okumura et l’arrière prêté à Colomiers Max Auriac

Toulouse débutera la défense de son titre en Top 14 par un déplacement à Bayonne le vendredi 18 août.

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