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'Sione changed my life by playing rugby' - Tuipulotu's father on emotional Scotland journey

Sione Tuipulotu's Tongan father on how rugby changed his ways as a father and husband.

Ce qu'il faut savoir sur Afrique du Sud v Ecosse

By Willy Billiard
Manie Libbok with ball in hand for the Springboks. Photo by WIKUS DE WET/AFP via Getty Images

La deuxième meilleure équipe du monde affronte la cinquième dans un nouveau gros choc de la Coupe du Monde de Rugby, cette fois à Marseille dimanche 10 septembre à 17h45, l’un des quatre matchs de poule organisés dans la cité phocéenne.

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Les Springboks ont infligé 50 points au Pays de Galles, avant de faire subir à la Nouvelle-Zélande une défaite historique 35 à 7 lors des matchs de préparation, montrant ainsi clairement qu’ils ne sont pas prêts à abandonner leur titre facilement.

Avec l’Irlande, numéro un mondial, qui attend derrière, les deux équipes voudront commencer sur de bonnes bases. Mais l’histoire penche aussi bien d’un côté que de l’autre…

HISTORIQUE DE CONFRONTATION

L’Afrique du Sud et l’Écosse se sont affrontées à 28 reprises depuis leur premier match international, en 1906. L’Écosse a remporté cette confrontation initiale – c’était lors de la toute première tournée internationale de l’Afrique du Sud, qui a donné naissance au surnom des Springboks – sur le score de 6 à 0.

Depuis, les Écossais n’ont remporté que quatre matchs entre les deux équipes, et se sont classés deuxièmes à chaque fois qu’ils ont affronté les Springboks lors des Coupes du Monde de Rugby, en 1999 et en 2015.

UN MATCH MEMORABLE

Deux matchs après que l’Afrique du Sud a perdu ce que l’on appellera « le miracle de Brighton » face au Japon lors de la Coupe du Monde de Rugby 2015, elle a affronté l’Écosse au St James’ Park de Newcastle.

Schalk Burger, JP Pietersen et Bryan Habana ont tous marqué des essais, tandis que Handré Pollard, alors jeune joueur de 21 ans, a inscrit 19 points lors de la victoire 34-16 qui allait mener les Springboks vers les demi-finales de cette année-là. Le demi d’ouverture n’avait fait ses débuts en équipe internationale senior face aux Écossais qu’en juillet 2014.

L’Écosse s’est ressaisie pour battre les Samoa 36-33 lors de son dernier match de poule et se qualifier également pour la phase à élimination directe. Mais elle a perdu son quart de finale contre l’Australie 35-34.

LE POINT CLE

La grosse difficulté est de se qualifier pour les quarts de finale dans la poule B, qui regroupe l’Irlande, numéro un mondial, l’Afrique du Sud, championne en titre et deuxième mondial – match au cours duquel Faf de Klerk va remporter sa 50e cape – et l’Écosse, cinquième au classement mondial.

Quoi qu’il arrive à Marseille entre l’Afrique du Sud et l’Écosse, cela ne déterminera pas définitivement les ambitions des deux équipes dans le tournoi – les deux équipes affronteront l’Irlande dans les deux semaines à venir – mais cette rencontre donnera le ton pour le reste du tournoi.

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Une victoire, d’une manière ou d’une autre, procurera un énorme regain de confiance.

LE DUEL

Manie Libbok vs Finn Russell. Handré Pollard étant blessé, le sélectionneur de l’Afrique du Sud Jacques Nienaber a placé ses espoirs à l’ouverture dans deux spécialistes : Manie Libbok et Damien Willemse, un arrière de métier capable de jouer en 10. Tous deux sont d’excellents joueurs, mais ils s’appuieront sur leurs avants dominants pour prendre l’ascendant sur le redoutable Finn Russell.

L’INCROYABLE STAT

En novembre 2002, l’Écosse a battu l’Afrique du Sud à Murrayfield. Elle a ensuite perdu sept rencontres consécutives, avant de s’imposer à la huitième reprise, en novembre 2010 à Murrayfield.

Depuis, le XV du Chardon a perdu les sept rencontres disputées entre les deux équipes.

L’ARBITRE

Angus Gardner (Australie). Gardner a arbitré un match international – un match de la Oceania Cup 2011 entre la Papouasie-Nouvelle-Guinée et Vanuatu – avant d’arbitrer un match de Super Rugby.

LES EQUIPES

AFRIQUE DU SUD : Damian Willemse; Kurt-Lee Arendse; Jesse Kriel; Damian de Allende; Cheslin Kolbe; Manie Libbok; Faf de Klerk; Steven Kitshoff, Malcolm Marx, Frans Malherbe; Eben Etzebeth, Franco Mostert; Siya Kolisi (capitaine), Pieter-Steph Du Toit, Jasper Wiese

Remplaçants : Mbongeni Mbonambi, Ox Nche, Trevor Nyakane, RG Snyman, Marco van Staden, Duane Vermeulen, Grant Williams, Willie Le Roux

ECOSSE : Blair Kinghorn; Duhan van der Merwe, Huw Jones, Sione Tuipulotu, Darcy Graham; Finn Russell, Ben White; Pierre Schoeman, George Turner, Zander Fagerson; Richie Gray, Grant Gilchrist; Jamie Ritchie (capitaine), Rory Darge, Jack Dempsey; 

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Remplaçants : David Cherry, Jamie Bhatti, WP Nel, Scott Cummings, Matt Fagerson, Ali Price, Cameron Redpath, Ollie Smith 

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